初試「蹄」聲,總少不了兩句開場白。首先多謝尤達師兄誠邀加盟,在下 G.C.,互聯網絡的朋友,或許已熟悉在下帖文凡十載以上,當中固然在網台節目,與師兄及其他共事合作無間,不過真正踏足報章媒體,這卻還只是第一趟。身處海外,近水樓台,本欄方針,旨於主打每週國際馬壇熱話,以及各項大賽前瞻,每逢香港有越洋賽事,亦會特別介紹,再加各類馬人馬事,有望各位多多指教!

 

有別於香港,歐美跟循春季始業式,年度等於季度,剛剛送走杜拜美丹,美國的灣流園、花卉園之後,本星期堅蘭開鑼,下星期英國跑完國家大賽,平地馬替障礙馬接棒,加上法國馬季,喜迎新巴黎隆尚馬場重建完成﹙詳見另文﹚,整裝待發,每年踏入四月,都是歐美各路人馬磨拳擦掌,迎接主流馬季的檔期,先發而至,固然是由秋至春,行了九個月走馬燈的美國三冠預賽系列。該系列在今個星期,進入傳統的最後階段,由東至西岸,三項百分大戰,烽煙連綿,近十多年來,亦是美國主流網絡電視,每年首趟以個多小時框架,連環全國 “coast-to-coast” 跨岸直播的大賽日。不過,前後只消兩個週末,這系列的形勢就大幅逆轉:「變陣」﹙AUDIBLE﹚雖然在佛羅里達打吡保持水準,但各位香港馬友亦剛親眼見證,「明德頌」﹙MENDELSSOHN,港譯「酒國琴音」﹚以阿聯酋打吡,作泥地賽處子演出,立即以 18 ½ 馬位大開殺戒,一眾大安旨意的美國本土兵,始料未及這匹週歲價接近三千萬港紙的超級大敵,馬后「凝神」﹙BEHOLDER﹚、名種 INTO MISCHIEF 的同母弟弟,的確不是在愚人節開玩笑。究竟哪一匹可與之抗衡,繼 1995 年的「雷暴谷」﹙THUNDER GULCH﹚之後,古摩亞陣營 / 泰米高﹙Michael Tabor﹚又可否順利在五月首週末再奪紅玫?

 

 

聖安烈達打吡﹙洛杉磯聖安烈達,三歲,泥地 1800 米,獎US$1,000,000GI

 

 

這西岸進軍肯塔基打吡的最重要關口,「輩份」似輕,迄今只得 17 肯塔基打吡頭馬以此仗熱身,不過近六年來,卻是冠軍溫床:「再來一個」﹙I’LL HAVE ANOTHER, 2012﹚、「閃亮加州」﹙CALIORNIA CHROME, 2014﹚皆從此仗走出,甚至 37 年來首匹美國三冠馬王「美式法老」﹙AMERICAN PHAROAH, 2015﹚,以及 2016 年肯塔基打吡冠軍「力鈞勝」﹙NYQUIST﹚,初時亦先以聖安烈達作基地,再往其他馬場搶分得手,可見近年北美馬圈內一句說法:「肯塔基打吡已變成一套《城西故事》」﹙”The Kentucky Derby is a West Side Story”﹚,絕不為過,亦有因由。比起在年初時份,東北的天雪嚴寒,或者東南潮濕多雨、疫症易生,南加州的溫和天氣,向來已得天獨厚;加上荷里活園自 2014 年起關閉改建,中看不中用的廸爾馬,則一年排不足三個月賽程,向來三分天下的南加州頂級馬場 / 賽事中心,實際運作就只剩下聖安烈達單天保至尊,最有實力的馬匹方可以留下,三歲馬在這種精兵環境中長期備戰,再闖邱吉爾園,自然勝人一籌。今年形勢亦不徨多讓,「金電駿」﹙BOLT D’ORO﹚這匹步大力雄,出道 5 戰 4 捷的美國兩歲「無冕之王」,近乎 100% 走足年前「美式法老」的兩歲路線,唯獨輸的一仗,正是爭奪日蝕幼齡馬王的最關鍵場口——上季育馬者新星錦標,受制於劣檔而落敗,亦將王座拱手讓予另一匹從東岸來襲廸爾馬得手的「好魔力」﹙GOOD MAGIC﹚。今趟趁勁敵「名勁昇」﹙MCKENZIE﹚因傷棄陣,奪標呼聲本應最高;可惜巴富達臨陣調兵,果然出遣廐中秘密武器「核證」﹙JUSTIFY﹚代陣。該匹杰仕團體 / WinStar 合伙陣營斥資US$500,000 的購入的堅蘭九月週歲生,出道 2 戰 2 捷,兩仗之間,順利由千四,攀程至雙彎道千七之餘,合計狂數對手 15 ¾ 馬位,贏到鞍上人史密夫﹙Mike E. Smith﹚在賽後拿當年「週日寧靜」死敵「平易君子」﹙EASY GOER﹚來比較,更有不少行家認為,這是 137 年來,最有資格打破肯塔基打吡當中,所謂 *《太陽神魔咒》的宿命 … 還不特止。截稿之時,該駒在聖安烈達作一課六化郎最後檢閱,這一課擊敗的廐侶,居然是兩屆杜拜世界盃正選「跳級良機」﹙HOPPERTUNITY﹚!目前圈中已經有云,若果此駒克服到「程」,其他對手完全不算對手,甚至是三冠在望 … 無論如何,要欣賞三歲馬大戰,無需要去到邱吉爾園,本週末已可隨時「預支」!

 

 

「金電駿」﹙BOLT D’ORO﹚(Photo: America’s Best Racing)

 

 

「核證」﹙JUSTIFY﹚
(Photo: Los Angeles Times)

 

活特紀念﹙紐約雅基達,泥地 1800 米,獎US$750,000GII

 

加上堅蘭藍茵錦標﹙下一節再詳細介紹﹚,這對最老牌的肯塔基打吡預賽,上年起卻緣於不同因由,一併被降格至二級賽程度。先談紐約線,歷來有 20 匹肯塔基打吡冠軍以此關備戰;但自從 2003 年炮製出「奇先達」﹙FUNNY CIDE﹚加上「帝國先驅」﹙EMPIRE MAKER﹚這對其後在肯塔基打吡再翻版的連贏位之後,15 年來,居然連一匹在邱吉爾園跑入三甲的份子都欠奉;其實亦有理由。美國馬圈,尤以東岸一線人馬,每逢年關,普遍會南下至和暖的南、北卡萊納州,或者佛羅里達等地避冬,留守紐約者,只屬於二、三線份子,天雪頻繁,賽事改期多,操練、作賽進度常受擾亂,加上近年肯塔基打吡晉級制度一改再改,「搶分」關口愈多、愈早,當然是以佛羅里達等地的預賽為先,在紐約當地,往往去到最後一兩輪賽事,才見真正高質素較量,再走入邱吉爾園,自然難求佳績。今年情況亦類似,只得高多芬陣營的一匹「引人入勝」﹙ENTICED﹚較具瞄頭,該駒目前已經入圍,在年初亦曾落過灣流園,試一場二級程度的聖牛錦標,可惜受制於大利前領的跑道偏差而落敗,否則未失過三甲,上仗同樣在雅基特取下葛咸錦標﹙三級賽﹚,進度顯著;藍軍上星期在美丹大本營威風八面,但要問鼎今屆肯塔基打吡,此駒就是唯一希望。

 

 

「引人入勝」﹙ENTICED﹚
(Photo: NYRA)

 

 

藍茵錦標﹙肯塔基堅蘭,泥地 1800 米,獎US$750,000GII

 

這曾經是最具江湖地位,歷年炮製出 23 匹冠軍的肯塔基打吡搖藍,近年被降格,卻是因為期間,堅蘭馬場曾入股負責發展膠沙地物料的 Polytrack 公司,主跑道有七年時期改鋪膠沙地,令一眾正宗泥地馬「逃亡」,參考價值大減,就算由 2014 年起重鋪泥地,這十年之內,亦只得單一匹「街頭觸覺」﹙STREET SENSE﹚其後可以揚威邱吉爾園。而就算是集中於該  23 匹肯塔基打吡頭馬,當中亦只有 11 匹可以兼奪此仗及打吡,所以有別於同文兩組重點預賽,這組馬的焦點,不應止於頭馬或者熱門身上——亦正是今屆的形勢。以上提過的日蝕幼齡王「好魔力」﹙GOOD MAGIC﹚,基本上是「金電駿」的反面倒映,憑育馬者新星錦標一捷成王,出道至今卻亦只此一捷,整體戰績單薄,今趟開入堅蘭,對手更強,尤以杰仕團體 / WinStar 合伙陣營的再一路興兵——坦帕灣打吡冠軍「妙語」﹙QUIP﹚——升勢正盛,而這更可能是代表白偉賢﹙Chad Brown﹚以及布列錫﹙Brisset﹚兩位美國新晉練者的正面對決。前者乃范高爾嫡傳高足,近年在美國馬壇,氣勢力迫柏多廸,已無需多介紹,後者則先後擔任賓康﹙Patrick Biancone﹚以及蓋理文﹙Christophe Clement﹚副手多年,方再自立門戶,師承兩位名宿,練馬功夫之到家,在目前亦備受歐美圈內注目,此駒極有可能是其成名之作;而至截稿之時,同組馬形勢更出現劇變。鑑於柏多廸在同日,由東至西兩岸兵分多路,人手攤薄關係,育馬者經典冠軍「猛男」﹙MUCHO MACHO MAN﹚的兄弟馬,兩年前在堅蘭的週歲價僅次於「明德頌」,高達二百萬美元的榜眼「馬功力」﹙MARCONI﹚,始料未及,今次配上的雷霆救兵,居然卻是莫雅!且看一個月之內,這位人氣王,能否由沙田的香港打比 > 美丹的阿聯酋打比 > 再贏到美國堅蘭,而古摩亞亦可否將總值 US$5,000,000 的馬力,連環打入邱吉爾園!

 

 

 

「好魔力」﹙GOOD MAGIC﹚
(Photo: xpressbet.com)

 

 

「妙語」﹙QUIP﹚                          (Photo: America’s Best Racing)

 

「馬功力」﹙MARCONI ﹚
(Photo: NYRA / Coglianese Photos)

 

 

* 今個星期篇幅較長,(a)《太陽神魔咒》,(b) 千禧年後最具指標的單一項三冠預賽,以及 (c) 近年北美最獨特,最成功,目前吸引至名將史提芬﹙Gary L. Stevens﹚都趕至該地長駐的一個馬場,一概先賣關子,留待下星期,G.C. 再同大家介紹。

 

 

(Gallent Chief    5/4/2018)