「核證」(JUSTIFY) 勝出聖安烈達打比 (Photo: Santa Anita Park / Twitter)

剛過去的週末,上演過聖安烈達打吡這項今屆美國三冠預賽系列最矚目的一幕預演對決,「核證」﹙JUSTIFY﹚果然展其霸氣,在這場泥地 1800 米的一級賽當中,早至對面直路已經發難拋離全場,就算無冕王「金電駿」﹙BOLT D’ORO﹚在直路頂一度迫近,居然可以再彈甩,出道順利三戰三捷,勝勢不止兩分恐怖,甚至愈來愈多美國行家,又在開始談論著三冠有望。G.C. 在現階段卻有所保留,事關此駒在直路顯然是減弱過,純粹靠步幅大來保持走勢,跑線亦不規矩而干擾過「金電駿」,否則兩匹馬可以望空一齊衝的話,或許會是另一番戰況;從這方面看,G.C. 有少少顧慮,此駒到頭來會類似幾年前的「預言專家」﹙BODEMEISTER﹚,攀到打吡的二千途程——就差臨門幾步。無論如何,上星期G.C. 另外賣下了三個關子:

  1. 《太陽神魔咒》﹙THE CURSE OF APOLLO﹚

  2. 近年北美最獨特,最成功,目前吸引至名將史提芬﹙GARY L. STEVENS﹚都移藉長駐的一個馬場,以及

  3. 千禧年後最具指標的單一項三冠預賽

當然要有口齒,今個星期趁時機適合,一併同大家介紹:就是阿肯色州溫泉市﹙HOT SPRINGS﹚的渥蘭園﹙OAKLAWN PARK﹚,以及其招牌一級重賞——阿肯色打吡﹙ARKANSAS DERBY﹚。這個自 1904 年起已經有賽事進行的老牌馬場,真正講得上異軍突起,卻是千禧年之後,當中有好幾個因素——

  1. 水頭充裕:此地的確是近年北美流行《賭場 + 馬場》﹙RAC-INO﹚複合營運模式的表表者,受惠於附屬賭場「泵水」補助,連平日最基本的三歲處女特別磅位(MAIDEN SPECIAL WEIGHT)場合,獎金居然都有 $81,000 美元,已經高過其他馬場跑一般隔夜盃賽﹙OVERNIGHT﹚/ 表列賽﹙LISTED﹚的程度,年長馬薈戰則再加碼,雖然賽季只年初短短三個月,卻已是美國境內平均獎金最高的賽馬重鎮,甚至連北美最首屈一指的沙拉托加﹙SARATOGA﹚仲夏賽期,都望塵莫及!重金之下,各路人馬紛紛派兵固之然,甚至連巴富達的宿敵,近年兩奪肯塔基打吡的加州名練奧利﹙DOUG O’NEILL﹚,今年都在該地加設衛星倉;

  1. 地靈人傑:每次提到這馬場,這個掛在C. 口邊十多年的形容詞,次次中用,一來天氣已經較北部溫和,二來馬場的所在地,顧名思義,既座落於溫泉區,亦屬於國家級公園(NATIONAL PARKS)範圍,受聯邦政府程度的環保條例管制,嚴禁傾倒任何化學物質入泥土,所以這馬場有兩大特色,一則無法加設草地跑道,二則泥地主跑道乃全美最「天然」,每遇到天冷降雪,十居其九都要取消賽事,但反之對馬匹腳部損耗較輕,近十年八載,在這馬場出現賽駒跑傷、跑跛、甚至要人道毀滅的個案,確實都比其他馬場少一大截,尤其對剛處發育當中的三歲經典份子,更是最理想的成長環境;

  1. 賽制完善:當地合共四關的《三冠之路-ROAD TO THE CROWN》系列(醒目鍾斯錦標>西南錦標>革命錦標>阿肯色打吡),循序漸進,入到正式三冠系列就彰顯威力,對上 13 季,39 關系列賽事當中,先途經渥蘭園(”THROUGH OAKLAWN”)而跑出的頭馬,合共包辦 13 關勝利,剛好三份之一(3%),兼且從大前季打造出「美國法老」﹙AMERICAN PHAROAH﹚這匹卅七年來的唯一典範,名符其實是唯一的三冠王搖籃;就算在年長級別,由「醒目鐘斯」、「機靈駿馬」、「信雅達」以至最近期的「鋌而走險」,有六匹其後的日蝕獎總馬王,春天時份必定取道此地,先跑一兩場錦標賽作熱身,所以要稱渥蘭園為王者福地,絕不為過。

「快槍明月」﹙MAGNUM MOON﹚(Photo: Woodbine Entertainment)

再到今年,這馬場之所地靈人傑,可否連文首提及的《太陽神魔咒》﹙THE CURSE OF APOLLO﹚——都可以一舉打破?肯塔基打吡至今 144 屆,但自從年第 7 屆﹙1882 年﹚的頭馬「太陽神」﹙APOLLO ﹚之後,137 年以來,再無另一匹兩歲時段從未上陣的馬匹,從三歲方開始競賽生涯,但在五月首週末就可勇奪打吡紅玫;今屆會有兩匹機會馬,而且彼此同樣是出道三戰全捷,一則以上提及的「核證」,二則今個週末,將列陣此項阿肯色打吡的初步熱門「快槍明月」﹙MAGNUM MOON﹚。這匹週歲價亦達 US$325,000 的「萬寶明月」﹙MALIBU MOON﹚子嗣,完全是美國首席練者柏多廸,在這兩年對兩、三歲馬採用新操練方針的例證,刻意在兩歲時段拖慢功夫,到三歲才加大力度,希望改善本身歷年在肯塔基打吡《2:46》﹙出遣 46 駒,只曾 2 捷﹚的慘痛紀錄。雖然早前三仗的勝勢,不及「核證」華麗,但相比起「核證」只受過一匹「金電駿」考驗,「快槍明月」卻是場場硬仗,遇強愈強,包括上仗革命錦標﹙二級賽﹚,力壓巴富達倉中最實而不華的第二勢力「迷你個唱」﹙SOLOMINI﹚;今次雖然有一匹上週提及的「妙語」﹙QUIP﹚,臨陣棄跑藍茵錦標,趕來加入戰團,不過跑法單調,而渥蘭園的主跑道,在今個春天明顯比其他地方的馬場利後上,比較擅變的「快槍明月」,絕對有資格重遊三年前「美國法老」的同一軌跡,在此地二連捷後,再開入邱吉爾園。

 

「迷你個唱」﹙SOLOMINI﹚(Photo: Zayat Stables)

(Gallant Chief 12/4/2018)