上個週末,假美國渥蘭園上演的阿肯色打吡﹙一級賽﹚,G.C. 提及過的「快槍明月」﹙MAGNUM MOON﹚,果然不失其擅變本色,出閘應聲彈出,反過來搶走勁敵「妙語」﹙QUIP﹚原有的跑法,步步放,步步贏,雖然尚有兩分稚嫩,曾經換正腳出彎,為閃避閘廂在泥地跑道留下的胎痕,戰至直路中段亦愈走愈斜,但依然彈離四個身位取勝,表現出色;連同再上星期介紹的「核證」﹙JUSTIFY﹚,肯塔基打吡持續了 137 年的《太陽神魔咒》﹙THE CURSE OF APOLLO﹚,今屆笈笈可危。其實美國以外,歐洲多國的經典組別,亦有熱身賽上演,不過高多芬、古摩亞兩大陣營,連場「底出」,在愛爾蘭二千堅尼預賽、法國魯力斯錦標等幾組馬當中,多匹主力仍未有態,充其量只見古摩亞的「象徵畫風」﹙GUSTAV KLIMT﹚表現尚可,準是為二千堅尼趕進度。

 

象徵畫風﹙Gustav Klimt, 外檔﹚勝出愛爾蘭二千堅尼預賽(Photo: Horse Racing Ireland)

 

提到二千堅尼,在英國方面,上星期跑完安樹國家大賽,傳統象徵障礙馬 / 平地馬兩邊交替,平地賽事到今個星期就正式全速開行,編排打從星期二﹙4/17﹚開始就馬不停蹄,當中亮點,固然是新市場的卡拉芬賽期﹙Craven Meet﹚,以及紐百利的格陵咸賽日。事不宜遲,兩大賽期,三組「清一色」全屬直路賽的重點場合,逐一介紹:

卡拉芬錦標 CRAVEN STAKES﹙新市場,1609M,三級賽﹚

同名的賽期,其實頗為香港圈中人所熟悉,加上附設的試跑拍賣會﹙Breeze-Up Sales﹚,乃揀蟀入貨檔期之一,當中這項重頭戲,向來亦是英國二千堅尼,以至中短途組別的列強預演戰,近年的頭馬,由「好事成雙」﹙TWICE OVER﹚、「豪華房車」﹙TORONADO﹚、「托摩亞」﹙TOORMORE﹚以至香港馬主名下的「極地風暴」﹙STORMY ANTARTIC﹚,匹匹繼後都有成就,甚至後來轉戰香江的「誰可拼」以及「喜裝寶」,亦曾於本仗列陣。今屆賽事的三匹重心,「藍綠彩石」﹙MASAR﹚大家已在越洋直播見過,從杜拜回師,狀態佔優;「獅吼記」﹙ROARING LION﹚上季在馬報錦標﹙一級賽﹚力戰僅敗,沙色馬長相標緻,鬥心一流,「淘氣貓」一族近來亦氣勢正盛;但 G.C. 對再一匹 2 戰 2 捷,已在法國晉升為級際頭馬的「光榮旅程」﹙GLORIOUS JOURNEY, 見下圖﹚更感興趣。麥通陣營上季略作重組,原屬「巴拉飛」﹙BARATHEA﹚以至「談唱劇」﹙SINGSPIEL﹚的一襲棗紅衫、白袖、棗紅帽鑲白星號衣,轉交新一代傳人——阿聯酋雅莉娜公主﹙HH Sheikha Al Jalila﹚名下——「光榮旅程」正是其首批列陣代表之一,父系 DUBAWI,母系則出自 ’12 年加冕錦標﹙一級賽﹚盟主「為你鐘情」﹙FALLEN FOR YOU﹚,級數殺盡,眼光當然不止於今仗,而是其後的各項三歲大賽。

 

光榮旅程(Glorious Journey)
(Photo: Paris Turf)

斐烈頓錦標 FEILDEN STAKES﹙新市場,1810M,表列賽﹚

 

年來在網絡跟開 G.C. 帖文的朋友,都了解 G.C. 向來對這組經典預賽情有獨鐘,事關個人認為,一哩八分一﹙約 1800 米﹚途程,對三歲經典份子乃最適中,在英愛地方卻極少場合可供備戰;這同一組馬,雖只表列程度,卻恰如其分,三年前正正跑出過「金號角」﹙GOLDEN HORN﹚、「加州騰龍」以及來港之後,一場都未跑過就退役的「孔雀開屏」,再早多幾季,前稱 SALFORD CITY 的 ’08 年香港打吡盟主「喜蓮福星」,亦在同組馬跑入第二。今年形勢,上季已在二千米路程晉身級際頭馬的「景湖公園」﹙KEW GARDENS, 見下圖﹚,乃一匹至少哩半的良材,質素早不僅於古摩亞陣營的二線貨色,今趟三歲初出,巧遇另外兩匹新兵 —— Al Shaqab 的「妙勝恩」﹙MSAYAAN﹚,以及同「事事為王」源自同一陣營,馬主收回自用的「新節目」﹙NEW SHOW﹚—— 亦具來頭,指標價值頗高。

 

景湖公園﹙Kew Gardens) (Photo: Sky Sports)

 

格陵咸錦標 GREENHAM STAKES﹙紐百利,1408M,三級賽﹚

 

除了上屆頭馬「吵鬧不休」﹙BARNEY ROY﹚繼後再奪聖占姆仕宮錦標﹙一級賽﹚之外,這項錦標更名見之處,固然是近年已變成所謂《朱德望程式》的啟動關口,前後不出四年光景,兩匹同主馬王「范高爾」﹙FRANKEL﹚、「皇僕」﹙KINGMAN﹚,皆以此仗作為三歲復出的舞台,幕後固然想食髓知味,今屆帶來一匹「專家眼光」﹙EXPERT EYE, 見下圖﹚。上季兩歲時段,這匹「勝利喝采」﹙ACCLAMATION﹚子嗣,在古活的葡萄酒錦標狂數 4 1/2 身位而回,國外電甚至形容該仗演出「迅如閃電」﹙”electric”﹚,有超級巨星﹙”superstar”﹚的質素,可惜再出杜荷斯特錦標﹙一級賽﹚,競賽途中懷疑跑傷右後腳,大幅走樣;施圖德爵士索性將此駒提早收季,一個冬天之後,且看這匹新兵能否回勇,演譯出以上「范高爾」、「皇僕」的影子——甚至更上一層樓。

 

專家眼光﹙Expert Eye)
(Photo: The Irish Field)

 

 

(Gallant Chief    19/4/2018)