[馬會消息]2017/18年度香港馬季,隨著今日(7月15日星期日) 在沙田舉行的馬季煞科日結束而劃上句號。世界級的賽馬運動,加上理想的全球業務增長,成就了令人難忘的2017/18年度馬季。本年度馬季的總投注額,續創新高,達一千二百四十二億八千萬港元,比上季增加百分之五點八。

今日共有三萬一千九百零三名觀眾進入沙田馬場觀賽,見證精彩的本年度馬季冠軍騎師之爭;結果潘頓在全日焦點賽事沙田一哩錦標(第一班1600米)中夥拍「跳出香港」取得關鍵的勝利,令他擊敗今日三勝頭馬的莫雷拉,第二度登上香港冠軍騎師寶座。今天的投注額達十九億三千八百萬港元,屬十一場賽事日的新高,而今次馬季煞科日的匯合彩池投注達三億三千五百萬港元,亦創出新的紀錄。

香港賽馬會行政總裁應家柏(上圖,中)表示:「我們欣然見到另一個破紀錄的馬季。不論在馬場內外,這都是其中一個最精彩刺激的馬季。今日在下了三十五毫米雨量的情況下,我們仍見到投注額刷新了單日十一場賽事的紀錄。這清楚顯示我們賽馬的吸引力。而潘頓在扣人心弦的冠軍騎師之爭中脫穎而出,亦造就了這一個令人津津樂道的賽馬日。」

「這確是緊張刺激,兼而有之,我們的騎師、練馬師及馬匹均為來自世界各地的精英。我們提供的都是最具國際色彩的賽馬產品,以賽事的精彩程度而言,我不認為有任何一個賽馬地區或國家足以媲美。」

「今年度剩餘撥作馬會營運開支及慈善捐獻的總收入達五十四億八千多萬元,比去年增加百分之六點三。作為香港主要納稅人,賽馬博彩稅則再度超逾一百三十億港元,顯示出我們對香港社會作出重要貢獻。」應家柏續說。

今季增長的主要動力來自馬會在全球匯合彩池中心所處的策略性位置,季內海外匯合彩池投注額達一百六十五億七千萬港元,比去年大幅增加逾百分之一百五十四點八。

應家柏說:「匯合彩池迅速改變全球環境,這可見於今季匯合彩池佔總投注額的百分之十三點三,而去年則只佔總投注額的百分之五點五。今日的匯合彩池投注額達三億三千五百萬港元,屬紀錄新高,成績斐然。匯合彩池現已成為香港賽馬投注額的主要增長動力,這主要因為我們的賽馬產品日益受到國際間的關注,反映出我們的賽馬運動,在確保具最高度的誠信之下,已證明是一項極具吸引力的體育運動。」

錄得增長的亦包括越洋轉播賽事的投注額,今季越洋轉播賽事的投注總額為三十九億四千萬元,比上季增加百分之十二。

應家柏說:「我們的顧客對海外賽事興趣日增,此一趨勢正好配合我們明年為皇家雅士谷賽期開辦『雅士谷全球匯合彩池』。此一新猷可為英國及香港的顧客提供更具價值的產品,並進一步鞏固我們作為全球匯合彩池中心的地位。」

應家柏亦分享2017/18年度馬季的多個精彩時刻,包括「美麗傳承」在今個形勢緊湊的馬季中榮膺香港馬王。

應家柏說:「今年馬王之爭甚為激烈,多駒均有條件爭逐此殊榮。這顯示出香港賽馬的競爭是何等緊湊,而『美麗傳承』現時能贏得馬王榮譽亦屬實至名歸,其他如『巴基之星』、『馬克羅斯』、『天下為攻』、『紅衣醒神』及『平海福星』的表現亦十分出色。此外,『高地之舞』在第二度摘下浪琴表香港瓶後光榮退役,亦是一個令人難忘的時刻。展望下季,多匹優秀的四歲馬更有機會拾級而上。」

應家柏亦特別提及香港出色的馬壇人才,當中首推第十度榮膺冠軍練馬師蔡約翰,以及兩位頂級騎師潘頓與莫雷拉。

「我深信蔡約翰是目前全球最佳練馬師之一。騎師方面,我們已有一段時間未曾見到有如此激烈的冠軍騎師之爭。我認為今次潘頓與莫雷拉之競爭確是精彩絕倫,亦正因為這種競爭,方能達至卓越的境界。」應家柏說。

「我衷心祝願莫雷拉在日本事事稱心如意,相信他將會懷念香港,並回味他與潘頓之間的冠軍之爭,希望他在追逐其夢想的路途上一切順利。今年我們有一位新的冠軍騎師,他在今季最後階段的表現,實在令人讚嘆,能榮膺冠軍騎師,確是實至名歸。」應家柏續說。

應家柏亦對香港能訓練出如梁家俊般的出色騎師及如羅富全般的優秀練馬師表示欣慰。梁家俊今季成功蟬聯「告東尼獎」,而羅富全首季設廄從練,即能在練馬師榜上居於蔡約翰之後,位列第二。

應家柏表示,香港兩項重要盛事 – 12月的浪琴表香港國際賽事及4月的冠軍賽馬日 – 於新的一季將進一步發展,而下季八十八次賽事將合共提供十二億二千萬港元的總獎金,比今季增加百分之五。

「我們已將全季獎金總額提升百分之五,達到十二億二千萬港元。其中浪琴表香港國際賽事繼續成為世界賽馬年曆上的盛事之一,我們會繼續努力,確保其世界草地錦標大賽的地位。新一個馬季,浪琴表香港國際賽事的總獎金已增加至九千三百萬港元,增幅為百分之十。」他說。

「本年度在我們的賽馬年曆上新增的冠軍賽馬日,亦令我們回味無窮,因為我們的最佳短途馬(「天下為攻」)、最佳一哩馬(「美麗傳承」)以及最佳長途馬(「巴基之星」)在當天囊括三項大賽冠軍。來季我們將會拓展此項盛事,不久之後就會公佈新的贊助商。」

展望未來,應家柏先生對於從化馬匹訓練中心啟用後將會帶來的新機遇至感興奮。從化馬匹訓練中心在上週四(7月12日)與香港的訓練系統實現了一體化,當日首批現役賽駒正式進駐從化馬匹訓練中心。

「從化馬匹訓練中心是馬會歷來作出的最大投資之一。」他說,「曾到訪該中心的頂尖賽馬業人士都給予十分正面的評價。這些人士包括兩個月前到過該處的靳能、上週五曾在該處策騎馬匹進行操練的騎師梁家俊及韋達。靳能說,這是他到過的最好的訓練中心之一。梁家俊與韋達均認同這個設施對香港賽馬的未來意義重大。

「隨著部分馬匹移駐從化,我們可以開始提升香港的訓練設施,包括斥資十五億元以全面翻新沙田馬房。這與我們不斷改進香港賽馬的長期承諾一致。」

應家柏感謝馬會的所有馬主、會員、全體員工以及馬迷、賽馬傳媒對香港賽馬事業的持續支持。

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