截稿前後時段,最震撼國際馬壇的大新聞,當然是美國三冠王「核證」(JUSTIFY) 終於宣佈退役;跟開本欄的朋友,卻早已有心理準備,上個星期 G.C. 已經同大家詳細分析過,此駒不再上陣的原因,是真正傷患,抑或只是錢銀作崇。每年用 (港紙) 四千萬,去替一匹價值接近六億的皇者作競賽意外投保,頭馬獎金完全不足以彌補保費成本,完全荒謬;反之退役,收入是每一次百多、二百萬這樣袋袋平安,這則數學題,傻的都曉計,目前起碼是有一個完滿的公告。講到底,用 112 天時間,以 6 戰 6 捷的不敗之身,由一張白紙到勇冠三軍,已經是一項紀錄,年度日蝕三歲王、日蝕總馬王 ⋯ 通通可以早半年結賬,塵埃落定。

“今時不同往日,在這個千禧年代的歐美馬壇,場下配種收入,遠超於場上競逐獎金的環境底下,三冠登基,等於競賽生涯的盡頭,往往也是一個無奈的現實。”

美國三冠王「核證」(JUSTIFY) 完美退役
(PHOTO: ESPN)
(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

 

無論如何,美國東、西兩岸的仲夏精英賽期先後開鑼,仍是精彩連場,先有「夢寐佳麗」(MONOMOY GIRL) 同季內成功包辦肯塔基橡樹、橡子錦標以及馬車會橡樹錦標 (GI) 三項一級大賽:跑馬可以跑到如此簡單就理想,G.C. 在本欄提過的所有變數,完全兌現,在前面走足全程,主要勁敵「子夜愛意」(MIDNIGHT BISOU) 追足全程都追不上,反而最後二百之內再被拋離,三歲馬后寶座,應該到手;另一匹熱門保衛者「卓莉大姐」(SISTERCHARLIE),亦是有驚無險,在戴安鄉錦標力保 GI 連捷。而在西岸,HRONIS 派系調兵得手,臨時收起主力「加速」(ACCELERATE),用另一匹仍然全勝的副車「佳寧戰駕」(CATALINA CRUISER),照樣以 6 ¾ 身位輕取聖地牙哥讓賽,西岸年長組別,又多一路奇兵。兩歲戰線方面,前波士頓科研老總羅倫仕貝斯 (LARRY BEST),第一季踏足馬壇,已經有「昇華景譽」(INSTILLED REGARD) 在打比跑第四,針對下季,當然加碼投資,「必利好」(BRILL) 以及「樂威頓」(ROWAYTON) 這對合共身價達 US$1,320,000 的新兵,各自生涯初出即捷,在外地當頂級馬主,莫道不誇張!不過,有人歡喜有人愁,年前伙伯「美國法老」的三冠名將伊偉陀,在晨課時段主轡跟「狂暴不羈」(STORMY LIBERAL) 份屬同主的二線廐侶「達比百寶」(BOBBY ABU DHABI) 出操,該駒跳至半路心臟病發,極速之中當場倒下暴斃;這位三冠名將「落樓」重創,初步診斷是 C-3 節頸椎裂骨,需要戴頸箍六個星期,換言之要缺席本屆廸爾馬餘下所有仲夏檔期賽事,多匹主線座騎,均需易配;當然,這對其餘幾位加州資深騎手及附屬經理人,乃天大喜訊,尤其是一大批兩歲新兵,可謂順勢「掠奪」騎權的好機會。記得三年前,「美國法老」生涯初出落敗之後,巴富達在第二戰,本屬意易配史提芬,該位名將當時亦是恰巧因傷倦勤,伊偉陀才有機會「執二攤」,其後的故事發展,大家已熟能詳;三年之後的今趟,風水 —— 會否就此輪流轉?

 

馬車會橡樹錦標 (GI),「夢寐佳麗」(MONOMOY GIRL) 撃潰「子夜愛意」(MIDNIGHT BISOU)
(PHOTO: AMERICA’S BEST RACING)

 

交代過一連串賽果後,踏入今個週末,英國上演季中重頭戲 —— 英皇錦標,加上法國多維爾的仲夏賽期亦展開,歐美就更見大戰連場,正式開入季中最火熱階段:

英國:英皇錦標 (GI)

似乎會變成一場褪色大戰,高仕登表示,雖然「金庫神偷」仍在排位表上 (按:易配夏偉寧),但除非賽日大雨跑軟爛地,否則多數掛免戰牌,近日英愛卻正處熱浪,滴雨無踪,出戰機會仍是微乎其微;如此形勢底下,司徒德爵士廐中的一對皇家雅士谷頭馬 —— 威爾斯親王錦標冠軍「詩人之言」以及夏域錦標盟主「晶瑩汪洋」—— 必成大熱,在近季同項大賽當中,此倉口都未受過如此程度的重視;不過,對於近期在一級賽連番失手的古摩亞陣營,G.C. 卻不會「跟大隊、潑冷水」。今次排陣,「羅杜普域」(港譯 *「演奏家」) 可算目前倉中最準繩的一匹三歲馬,剛於愛爾蘭打吡奪亞,論級數甚至應該反先半線,今仗對倉口是 ”REALITY CHECK”,一次極為現實的「軍力」反映;上季可以破年度一級賽勝利紀錄的岳伯仁馬房,轉至今季要時間回氣,也是無可厚非。外線馬方面,上趟另一組聖格盧大賽 (GI) 的三甲份子,均令 G.C. 留下印象,尤其是馬女「小王冠」,雖然戴圖理因停賽而無緣助陣,實力亦未及上年「成全寶」的程度,但馬本身進度仍然令人稱奇,且有磅利;而「怒江」在一級重賞連番接近,今季明顯大熟大勇。

 

「金庫神偷」棄戰英皇錦標,「詩人之言」勢成大熱
(PHOTO: ASSOCIATED PRESS)

 

:赫斯高邀請賽 (GI) / 占丹廸錦標 (GII) / 冰歌羅仕比錦標 (GI)

「核證」(JUSTIFY) 退休,三歲經典組別,表面上頓時蜀中無大將;不過換個角度,今季這批精英,仍是好馬如雲,大部份亦依然在陣,推倒重來,未嘗不是一件好事。例如對兩匹會在赫斯高邀請賽再次較量的「霸威信」(BRAVAZO) 以及兩歲王「好魔力」(GOOD MAGIC),已是重拾雄風的好機會;而在沙拉托加,「意國紅酒」(VINO ROSSO)、「鴻福堡」(HOFBURG) 同時復出,準備為卓華時錦標熱身。西岸方面的另一組短途大戰,「棗色聖上」敗走杜拜金沙軒錦標之後,回守加州主場,卻要面對 G.C. 上星期介紹過,如日方中的「美國頌」(AMERICAN ANTHEM):這匹杰仕團體的副車,長線當然想代替廐侶「核證」的主力角色,但至目前仍然是在一哩以下較具威力,對上 6 仗可以寫下 4 冠 2 季,輸兩場恰巧都在一級程度,且看今趟可否正式成為一級頭馬。

另外,礙於下次稿期已在開跑之後的關係,以下兩仗英國光榮古活賽期的重量級大戰,G.C. 亦需要提早介紹:

(31/7/2018 ) 古活盃 (GI)

縱使要易配艾兆禮,雅士谷金盃盟主「弦樂器」,要衛冕今仗,機會仍然看俏;這匹一年前取下女皇銀瓶,G.C. 賽後在《事務所》已經指出「型格、貴氣俱十足」的長途好馬,跑至目前這成績,總算證明自己眼光;另外,獲贊助商 WEATHERBY’S HAMILTON 重新加碼打造的《英國長途百萬三冠》系列,此駒若可連取今仗,以及季尾另一項朗思達盃 (LONSDALE CUP),馬主比安尼爾遜 (BJORN NIELSEN) 更可贏取高達一百萬英鎊的額外獎。當然,同場有兩匹勁敵,亦非泛泛之輩,而且同樣曾遠赴美國紐約,在貝蒙園金盃這項兩哩 (3200 米) 大長途有好表現:先有上屆亞軍「心妙高」(ST MICHEL),此駒與香港馬圈人脈更別有淵源,另已故馬會主席皮亞仕家族的戰駒,相關一襲深藍衫、白袖的「心多」綵衣,老一輩香港馬迷,當然熟悉;而另一匹無出其右,乃替英女皇揚威紐約的今屆頭馬「喚起記憶」(CALL TO MIND),兜兜轉轉,去到美國 —— 還要一放到底 —— 才證明到本身在兩哩的威力,奏凱回國後當然刮目相看,能否打破「弦樂器」的三冠美夢?古摩亞的「景湖公園」(港譯 *「植物園」) 亦有報跑,這匹準聖烈治馬,計性能亦是較擅於在大長途發揮,GI 新捷,加上三歲馬有磅利,絕對有資格左右大局;再一匹「粉絲團」(TORCEDOR) 亦是連番接近,不過連日的歐洲熱浪,英國當地馬場,草地十居其九乾快到不得了,對此駒發揮必有影響。

 

「弦樂器」(STRADIVARIUS)
(PHOTO: RACING UK)

 

「喚起記憶」(CALL TO MIND)
(PHOTO: RACING POST)

 

「心妙高」(ST MICHEL)
(PHOTO: NEWCASTLE HERALD)

 

「景湖公園」(KEW GARDENS, 港譯 *「植物園」) (PHOTO: COOLMORE)

 

(1/8/2018 ) 薩克瑟斯錦標 Sussex Stakes (GI)

 

戴圖理停賽,艾兆禮暫時權充,4 戰 4 捷的「不得假釋」 (WITHOUT PAROLE, *港譯「籠中馬」) 亦是交予其攻堅,不過上仗縱使再取下聖占姆仕宮錦標,「象徵畫風」已從後步步進迫;今趟冤家路窄之外,再加多匹臨時補入的澤西錦標盟主「專家眼光」 (EXPERT EYE, 港譯 *「專家視角」) ,年長老大哥「小刀鋸木」、「電擊長矛」亦下戰書,這個不敗紀錄,笈笈可危。G.C. 則又追捧費柏華的泊來兵,「傲奔」(ORBAAN) 這匹出道三仗非冠即亞的新血,潛力絕對不可小覬。

其餘歐洲快訊

本週另一則歐陸馬壇的重要消息,乃德國其中最顯赫的史寧達牧場 (GESTUD SCHLENDERHAN),將被現正接管的德意志銀行 (DEUTSCHES BANK) 掛牌放售。這所自 1869 年已建立於科隆市郊,曾經 18 次勇奪德國打吡的育馬名門 (按:最近一次乃 2009 年的 WIENER WALZER),乃兩匹已故名駒 —— 種王 MONSUN、以及「海都市」(URBAN SEA) 母系 ALLEGRETTA —— 的娘家,原本一直屬於奧本軒家族 (OPPENHEIM FAMILY) 及歐曼男爵 (BARON VON ULLMAN) 名下,及至近年,仍炮製出「虎山行」(TIGER HILL)、「思樂驥」(SHIROCCO) 以及「萬得樂」(MANDURO) 等多匹頂級佳駟;奈何此望族家道中落,主要祖業 —— SAL OPPENHEIM 私人銀行 —— 早於 2009 年因財困而被德意志銀行收購,旗下資產在繼後被逐步斬件放售還債,今次就到育馬場,非常可惜;相關 (1) 紅衫、藍袖配黑帽,以及 (2) 金黃衫、藍交叉及袖的兩套經典綵衣,亦勢成歷史。

 

 

 

德國史寧達牧場 (GESTUD SCHLENDERHAN) 將被放售。

 

(Gallant Chief 28/7/2018)