上週末的《歐洲三國》賽期,跑罷至今,最為人津津樂道的一仗,莫過於在里柏城上演的愛爾蘭冠軍錦標 (一級賽):「猛師怒吼」這個 $160,000 美金的神話,果真延續,縱使陷於三仗以來最苦戰的一趟,在對面直路受「甘言巧辭」連番碰撞,中段更見莫艾誠要在馬頸側垂「噬」多兩鞭,出彎都尚在落後三、四乘;只直路中段一換到正腳,卻立即恍如踏盡油門一樣,三、兩步之間,已經撲過「式信戰士」(SAXON WARRIOR,港譯「碩信尚武」),寫下一級賽三連捷!身陷逆境 ,再找到方法克服逆境,永遠都是好馬,值得爭今季卡地亞馬王;可憐同樣都是三次對壘,前後嘗試「放」兩場、「追」一場的「式信戰士」,今趟乃形勢上最天造地設,都要輸足「 0:3」,當然大幅影響日後配種價值,賽後更驗出傷及筋腱,立即來多個藉口,宣佈即時退役;猶幸古摩亞餘下的兵力,知恥近乎勇,由「景湖公園」(KEW GARDENS, 港譯 *「植物園」) 以及「榮譽旗幟」(FLAG OF HONOUR) 聯手包辦一口英、愛聖列治孖寶;困擾此倉口大半季的病毒,的確有減退跡象,拉出沙圈亮相時,不少同倉份子的健康,均明顯見到重納正軌,加上「回氣期」亦七七八八,季內餘下時間,表現可望大幅反彈。

愛爾蘭冠軍錦標 (GI):「猛師怒吼」三度KO「式信戰士」(SAXON WARRIOR,港譯「碩信尚武」)
(PHOTO: RACING POST)

 

當日同樣令全歐美馬圈「哭馬喪」,尚有另一組由馬女擔崗的馬頓錦標 (一級賽):「第一人馬」(ALPHA CENTAURI) 與法國橡樹冠軍「樂令時」(LAURENS) ,沒錯是兌現出一幕直路激戰,可惜前駒力戰僅敗,更要付上沉重代價。當日 G.C. 在《競馬事務所》已經同友好即場交代,一來「第一人馬」體力有回落,二來,在里柏城的逆時針跑道,直路應該出正腳衝刺的正常情況底下,最後 200 米內,此駒竟然正 (右) > 左 > 正 (右) > 左四度換腳 + 兩度向內斜跑,明顯有不妥;賽後獸醫果然證實,這匹絕對是「金剛威」以來,最具霸氣的歐洲準一哩馬后,落馬邊 (右邊) 前腳球節重創,即時退役。當然,馬場上「有人歡喜有人愁」,高多芬可謂此黃金週末的大旺家,由隆尚 (紅寶錦標,GI) 的「風箏滑浪」(KITESURF) 起首,到加拿大活拜 (利多美錦標,GI) 的「貝路莎」(LA PELOSA) 守尾門,短短 10 個小時之內,橫跨法、愛、加三國,套用麻將術語,居然可以用四匹馬糊出一口《級際賽大四喜》,四項均為 GI / GII 重賞,令人詐舌!四匹頭馬當中,固然以愛爾蘭國家錦標 (一級賽) 冠軍「確有圖」(QUORTO) 最為搶鏡。尤記起早前的新市場七月錦標 (二級賽),G.C. 首次見這匹馬勝出,當時在《競馬事務所》已經交代過,腳法極之秀麗,乃大將之材;只消兩個月,果然更進一步,乾脆深入古摩亞腹地,力退三匹古摩亞重兵贏 GI,簡單,忠心,易於駕馭,順著跑、順著贏,確實不可多得。出色的兩歲新兵,總不只一匹,近幾個星期同大家多次介紹的「超火熱」(TOO DARN HOT),目前就確實是「太」火熱,而且馬相好聰明,戴圖理刻意半鞭都不開,便以雷霆萬鈞之勢,再取下唐加士打的香檳錦標 (二級賽),萊韋伯爵士伉儷 (LADY LLOYD-WEBBER / LORD LLOYD-WEBBER) 的打吡夢,又邁出關鍵一步。

 

「確有圖」(QUORTO) 深入古摩亞腹地,再下一城
(PHOTO: GODOLPHIN / DARLEY / TWITTER)

 

仍然是兩歲馬行列,北美當地,亦跑起三兩匹突出份子,其中兩匹都是馬女身份。先有「昇駿皇后」(SERENGETI EMPRESS),攻上邱吉爾園的風中奇緣錦標 (POCAHONTA STAKES,級賽),仿佛串演年前的日蝕馬后「樂新達」(RACHEL ALEXANDRA),來一幕 17 個馬位的大屠殺;騎手林郝偉 (COREY LANERIE) 月前剛剛喪妻,現時得著這匹怪物,難道上天有靈!?同樣是 24 小時之後的邱吉爾園,另一匹馬女「確非非」(COVFEFE) 亦不甘示弱,處子初出,段段開、段段有,按韁贏出 9 ¼ 馬位;有跟開國際時事的朋友,都知道現任美國總統,喜愛玩 TWITTER,野蠻、無賴兼口沒遮攔,錯字當正字都試過。今次果然有馬主用其中這個錯字來改馬名,幽其一默;不過,該匹 INTO MISCHIEF 子嗣,週歲階段已經賣至廿五萬美金,無論是身價抑或真正表現,都絕對沒有開玩笑!再北上返回加拿大活拜,仲夏時段在本欄介紹過,強勢回歸賽馬行列的大馬主暨育馬者彼德布蘭特 (PETER M. BRANT) ,再下一城,憑「戰霧漓漫」(FOG OF WAR) 在夏日錦標 (SUMMER STAKES,一級賽) 贏出悅目一仗,從而獲得晉級稍後育馬者草地新星錦標 (一級賽) 的正選資格。何解 G.C. 刻意介紹此駒?無他,蓋近日在其他本地賽馬媒體傳得熱哄哄,高柏新喜獲一匹前名 NAVAL INTELLIGENCE,傳聞身價逾千五萬港紙的今季 (未命名) 自購馬 C146?正屬「戰霧漓漫」的同母兄長。兩兄弟的「值錢」之處,並非直屬父母,而是隔多了一層,去到第二代母系,無出其右,乃兩屆美國花碗邀請賽 (FLOWER BOWL INVITATIONAL,一級賽) 蟬聯冠軍,美國 FOX RIDGE 牧場的招牌名牝「風險規避」(RISKAVERSE),目前紐約馬會旗下,在沙拉托加上演的風險規避錦標,正因此駒而命名,G.C. 還未斟酌到級數,已見江湖地位之高!

 

「昇駿皇后」(SERENGETI EMPRESS)
(PHOTO: KENTUCKY DERBY / CHURCHILL DOWNS / TWITTER)

 

 

「戰霧漓漫」(FOG OF WAR)
(PHOTO: AMERICA’S BEST RACING)

 

又一輪風捲殘雲式戰報 / 總結之後,今個星期的外地賽事,比較寥落,歐美的焦點,都著眼於美國費城的兩項三歲馬一級賽;不過,在此之前,尚收到尤達師兄指令,幫手「客串」介紹一場日本的 GII,要G.C. 獻拙就不如從命,該仗戲碼亦確實不弱:

 

神戶新聞杯 (GII)

英文賽馬媒體一句術語,常言道:”SMALL BUT QUALITY FIELD”,出馬貴不貴多,用在今屆這項綽號《日本聖烈治預賽》上面,恰如其分。10 駒當中,已經集齊 (A) 東京優駿 1, 2, 4 名 + (B) 皐月賞盟主再同場較量,還想奢求什麼?不過今次有多達 8 匹正選是名符其實「歇暑」,已經缺陣 71 至 116 天之久,要用上仗表現來「仄」實力,倒不如參考近課操練更實際。環顧同場,始終是日本打吡盟主「華麗傳人」(WAGNERIAN) 以及二千堅尼冠軍「金紀元」(EPOCA D’ORO) 這對馬最四平八穩:「上回提要」的日本打吡,「金紀元」採主動先走,「華麗傳人」後追,入到決勝階段,未換腳都照贏;至近期操練所見,同樣造出 200 米的最後尾段,一匹平地拍跳走 11.5 (秒),話過就過,另一匹走斜路試出 11.9,未跑都已經在晨課短兵相接,「金紀元」目前在當地彩池稍佔上風,但 G.C. 仍然偏好「華麗傳人」,下線血緣乃全場數一數二。可以賣到四個開的「伊達里奧」(ETARIO),則恕 G.C. 眼力差,晨操表現只一般,完全不值得成為第三熱門,再一匹「愚昧旅程」(STAY FOOLISH),幸得日本方面在登山跑道有個直鏡,影得一清二楚,該駒左、右兩邊落腳太貼,跑起來就好像行獨木橋那樣,「單線」出腳,轉彎時頗影響平衡。夏天無休的「名將鐵拳」(MEISHO TEKKEN) 同「闖巔峰」(GO FOR THE SUMMIT),略見支持,但表現迴異;如果要選一匹加入戰團的「新兵」,G.C, 反而會投「迷霧谷」(BIG SMOKY) 一票。目前賠率當然難言像樣,但純粹買長線:此駒母系SMOK’N FROLIC,正好就是 G.C. 在下文將要介紹,美國高狄倫錦標的前任冠軍,記憶之中擅戰耐勞,當年在美國服役,競賽生涯都可以延續四、五季,到「迷霧谷」這匹子嗣,外型亦一樣強悍,「打仔格」馬,來日可多加留意。

 

神戶新聞杯 (GII):「華麗傳人」(WAGNERIAN) 再鬥「金紀元」(EPOCA D’ORO)
(PHOTO: JAPAN TIMES)

 

賓汐凡尼亞打吡 (GI) / 高狄倫錦標 (GI)

終於「捱」到馬場兩項招牌錦標,都升格至一級賽程度,費城百勝園 (PARX) 這另一處北美馬壇的逆市奇葩,自有其成功之道:本身在近十多年來,以日見盛行,《馬場 + 賭場》(RACINO) 的營運模式,固然累積了一定財力,管理層亦高瞻遠矚,具自知之明,未臻貝蒙園、邱吉爾園或者聖安烈達等「大聯盟」馬場 (MAJOR LEAGUE TRACKS) 的江湖地位,就無謂在週末硬碰,刻意避重就輕,選擇北美通常淡淨的星期一、二「淡期」時段,才安排賽事,霸佔全國匯合彩池的相當投注額;再進一步,由獨沽一味,單靠銀彈政策,到天天努力,將本身賽事質素提升,今年這個大賽日,乃多項得政在年來相輔相成的見證,只是戲肉一役,「霸威信」(BRAVAZZO)、「鴻福堡」(HOFBURG)、「昇華景譽」(INSTILLED REGARD) 三匹三冠風頭躉,再加上「名勁昇」(MCKINZIE) 合共四駒相遇的場面,三冠時段已做不到,稍後的育馬者經典,亦未必湊得出。當然,這美國季內最後一項只限三歲馬參戰的 GI,充其量只是決定三歲組別的 “SECOND-BEST”,今趟的主戰線,是「名勁昇」這匹原本貴為巴富達攻三冠的主力,因傷久休大半季後復出,能否回復季初時的水平。圈內近日亦一個好公道的不成文「共識」:若然「名勁昇」無傷的話,大家肯定不會聽到「核證」(JUSTIFY) 這名字,但亦肯定不會有三冠王;巴富達亦好明顯是將此駒當作近年的「聯邦業務」(FED BIZ) 或者「西岸」(WEST COAST,港譯「西海隅」) 等駒來辦,先贏今仗,再戰育馬者經典,兩場馬「慳水慳力」就打造多一匹準名種;G.C. 則期待,在肯塔基打吡跑第四的「昇華景譽」,運過東岸,移交白偉賢打理之後,可否更上一層樓。

 

「名勁昇」(MCKINZIE)
(PHOTO: AMERICA’S BEST RACING)

 

另一項如上標題的高狄倫錦標 (一級賽),在當日則隨時喧賓奪主,以排位所見,絕大可能成為今季美國日蝕三歲馬后的決定戰役。近月在本欄經常出現的兩個馬名:「夢寐佳麗」(MONOMOY GIRL) 以及「神奇堤岸」(WONDER GADOT),先在肯塔基橡樹 (一級賽) 首遇,「夢寐佳麗」先取一局,再連陷橡子錦標 (一級賽) 及馬車會橡樹錦標 (一級賽),今季 5 戰全捷,全屬 GI / GII 程度,勢不可當;「神奇堤岸」則兵分另一路,本來旗鼓相當,北上加拿大,橫掃當地三冠系列首兩關,可以問鼎三冠之際,馬主暨荷里活大亨嘉利巴柏 (GARY BARBER) 卻想名利雙收,放棄而轉戰卓華時錦標 (一級賽),落得敬陪末席。此消彼長,「夢寐佳麗」欲再下一城,表面相當樂觀;不過,今仗形勢的類同之處,卻令 G.C. 聯想起,只兩年前,同樣是決定馬后殊榮的育馬者泥地馬女錦標 (一級賽),當時處劣勢的「凝神」(BEHOLDER),居然可以絕地反彃,在最後一步粉碎「斐靡歌姬」(SONGBIRD) 出道十連捷的完美紀錄。美國的馬女組別,接近起來,戰情每可扣人心弦,今趟又再是「一戰定高下」,會否掀起本季再一幕高潮?

其他馬圈消息

來年 (2019) 灣流園飛馬世界盃 (PEGASUS WORLD CUP INVITATIONAL) 擴充 —— 再加草地版本?千真萬確,連宣傳廣告都立即出台。據主辨的施圖納集團在星期二 (9/18) 透露,初步細節已落實,會在正本戲當日頭場上演,暫名《飛馬世界盃 —— 草地邀請賽》 (PEGASUS WORLD CUP TURF INVITATIONAL) ,路程為草地 1900 米,總獎金 $7,000,000 美元,冠軍獨得 $3,000,000 美元,資格同泥地版本大同小異,「先買位、後派駒」,向全球廣發英雄帖,各地佳駟均無任歡迎,出馬名額亦是 12 匹,每席正選入場費,則比較相宜,盛為五十萬美元 (US$500,000) ;另外,原本報跑 (泥地) 飛馬世界盃的正選席位馬主 / 幕後就有優惠,包括可以優先購入草地邀請賽的正選位置,而若果名下賽駒可以兵分兩路,在同日之內包辦泥地、草地兩場大賽,更可以額外贏取多 $1,000,000 美元的特別孖寶獎金。據 G.C. 所了解,主辦單位要增添這項草地邀請賽,並非一時三刻,講概念早已有三、兩年,只待時機成熟,而鑑於上演的時間乃年頭一月,目標縱使是國際性,亦不是歐洲,而是想打亞太地區 —— 尤其是時值季中的香港賽駒主意;可是未計其他遠征成本,如此入場門檻,等同要押一手接近四百萬港幣的重注,來參與一個不出兩分鐘的賭局,當然不是香港馬主的一杯茶。

(Gallant Chief   23/9/2018)