上週末本欄所重點介紹的兩匹復出馬 —— 日本的「華麗傳人」(WAGNERIAN),以及美國的「名勁昇」(MCKINZIE) —— 明顯久疏戰陣,彼此贏來都有驚無險,一匹在神戶新聞杯 (二級賽),門前僅僅力保勝果,若果跑多一步,都必定被「伊達里奧」(ETARIO) 擒下;另一匹則人、馬兩辦都有閃失,史密夫 (MIKE E. SMITH) 這位今季伙伯「核證」(JUSTIFY) 勇冠三軍,近兩年的全球獎金王,全日心神恍惚,在賓汐凡尼亞打吡 (一級賽),戰至馬房彎居然被重重圍困,要用超技術,從內疊撞到出四疊,才可守住一道望空的跑線,順走到底;不過,話說回頭,在泥地賽事,這樣「離譜」、”BULLY” 形式的衝撞動作,其實只是家常便飯,相比起來,上星期「藍天堡馬」跑韓國短途錦標,在彎位受那些干擾 … 認真微不足道。

「華麗傳人」(WAGNERIAN) 險勝神戶新聞杯 (GII)
(PHOTO: NIKKAN SPORTS)

 

賓汐凡尼亞打吡 (GI):「名勁昇」(MCKINZIE) 贏來尚待提升
(PHOTO: AMERICA’S BEST RACING)

 

言猶未盡,當日的費城百勝園賽事,戰情正正如此,甚至可以用「瘋狂」來形容。先有高狄倫錦標 (COTILLION STAKES,一級賽),準馬后「夢寐佳麗」(MONOMOY GIRL) 的鞍上人鄭朗升,無所不用其極,先切入、再外閃,同樣是史密夫主轡的「子夜愛意」(MIDNIGHT BISOU),連番受阻後再反撲,只輸一個馬頭位,甫過終點,立即出現研訊及抗議燈號,最後得值;本季日蝕三歲馬后寶座,只因冠、亞位置此一記對調,爭持形勢就頓時風迴路轉。另一組短途的佳寶錦標 (GALLANT BOB STAKES,三級賽),更加出現一幕「咬馬」的場面:臨門幾步「伊人指南」(WHERESHETOLDMETOGO) 爭冠不遂,電光火石之間,竟然向著「翡翠火」(FIRENZE FIRE) 這匹應屆德慧雅錦標 (二級賽) 盟主,打橫一口「噬」過去!要再下一城,的確來之不易。

 

佳寶錦標 (GIII):「伊人指南」(WHERESHETOLDMETOGO) 「輸馬」變「咬馬」
(PHOTO: TWITTER)

 

外地賽事稍淡靜一週,今個星期戰火重燃,英、美、澳、日四國均有一級大賽上演,日本短途馬錦標,鑑於香港越洋受注同日多場賽事,固然備受注視,而美國亦是俗稱初秋《超級星期六》(SUPER SATURDAY) 的檔期,屬於育馬者盃之前的最後熱身機會,東、西兩岸合共編排八項 GI 大戰,事不宜遲,又逐場拆局:

日本 —— 短途馬錦標 (GI)

撇除了唯一的外隊馬「幸運如意」,餘下 21 匹本地份子,簡單統計出四項平均值 ——

馬齡:5.76 歲

列陣次數:27.6 場

勝出率:22.07%

上名率:49.66%

足證日本這個賽馬體系,由賽制以至育馬市場,均已早趨成熟;何解?誠如歐美馬圈常言道,短途賽事 —— 尤其是草地短途 —— 均俗稱為 “LOOSERS’ RACE”,敗部對壘,在兩、三歲階段無本事增程取勝,已經是被牧場淘汰的一群,四歲打後,就只有縮程 (雄馬就甚或閹割),留在場上鞠躬盡瘁,GI 與否,徒只錦上添花 … 正是這組馬的寫照;不過,同一套數據,亦可以說是今仗選馬的基準,有四匹巧合都是 (A) 五至六歲,(B) 大概 26, 27 仗的陣上鍊歷,(C) 近況大勇的份子,當中固然以人馬錦標冠軍「鐵杵成針」最為注目,赴港一仗可以當無跑過,在日本完全是另一套表現,今年跑主場保持全捷,高多芬擺出的態度,亦是不勝無歸;不過講戰意,「純美化身」則隨時有過之而無不及,蓋鞍上人正是急求在東瀛取得 GI 首捷,打響頭炮的莫雷拉!「神將巴魯」則有級數,上趟亦贏得刁鑽,三駒均合 G.C. 心水。香港代表「幸運如意」,其實同「唐吉快跑」、「彎刀赤駿」甚至「瑞草祥龍」這些主隊耆英無甚分別,彼此均予人高鋒已過之感,臨門操練亦欠動靜,老馬始終以保持體力為上,功夫、部署都變得被動,目前難言值搏率,「近」卻仍是有可能。不少朋友都喜歡「愛情之戰」,這匹三歲馬女,G.C. 不諱言玲瓏、有前速,但始終嫌馬身單薄;反而同樣想靠磅利的話,五歲閹馬「威震月宮」倒要留意,集中力固然先勝一籌,雖只曾上陣 13 仗,贏位率卻比同場好多對手為高,亦曾以破場地紀錄時間贏馬,在當地彩池甚至比「愛情之戰」更具支持,幕後不無信心。

(按:當日其餘越洋場次,G.C. 各場「最後來料」,賽日早上會在《馬場 USB —— FACEBOOK 專頁》刊登,敬請留意!)

 

「鐵杵成針」能否替高多芬完成春秋短途王霸業?
(PHOTO: DAILY.CO.JP)

 

美國 (東岸/ ) 貝蒙園 —— 馬會金盃 (GI)

年來在網上跟開 G.C. 帖文的朋友,都了解這項已舉辦至第 100屆的老牌大賽 —— 尤其是未有育馬者盃的年代 —— 乾脆就是美國版本的遮打盃,當地傳統的「跑馬王」,由「戰神」(MAN ‘ WAR)、「嘉狐」(GALLANT FOX)、「例證」(CITATION)、「力素雅」(NASHUA)、「先走」(FOREGO)、「約翰亨利」(JOHN HENRY) 以至近期的「雪茄」(CIGAR) 以及「機靈駿馬」(CURLIN),歷代共直接炮製出 19 匹美國年度總馬王,13 匹 (三歲) 三冠馬王當中,亦有 5 匹曾在當季或者翌季奪此榮譽;由最初的哩半 (2400 米),中間曾長達 54 年的時間,改以讓賽形式上演,並增程至兩哩 (3200 米) 大長途,然後又一直縮至目前的 2000 米,三大時代之間,固然以1960 至 1964 年,泰斗馬王「奇素」(KELSO) 寫下同項錦標五連霸的偉業 (按:五次均為兩哩!) 最空前絕後;後期再加上華活錦標,以及商業贊助的萬寶路盃 (按:現已停辦),馬會金盃又成為紐約馬會《秋日三冠》系列當中的重要關口,甚至出現過兩匹美國三冠王「西雅圖旋風」(SEATTLE SLEW) 以及「斷言」(AFFIRMED) 同場較量的世紀之戰。可惜,自 1984 年有育馬者盃開始,珠玉在前,此仗充其量只變成東岸份子進軍育馬者經典的最後檢閱。今年的牌面,其實已是近年來最強的一屆,但只三個月前,相信都無人會預計到,(今季) 三冠王「核證」(JUSFIFY)、(上季) 兩歲王「好魔力」(GOOD MAGIC) 至此已先後退役,代為「領銜」擔綱,卻是前、後兩屆阿聯酋打吡冠軍「轟雷暴雪」、「明德頌」(MENDELSSOHN,*港譯「酒國琴音」),再加上「功高先機」(GRONKOWSKI),「人」方面就有莫雅、蘇銘倫聯袂襲境,換言之全屬歐洲兵,幾乎重演 2011 年《後911 版本》育馬者盃的情景!三駒當中,固然以「明德頌」最似模似樣,上趟在卓華時錦標,莫雅稍發揮到前速,已經入位,貴為兩年前全北美最昂貴的一匹週歲狀元,務必搏回 US$3,000,000 的身價,亦正如 G.C. 近來常提及,古摩亞的馬匹,健康正逐步重返正軌,岳伯仁欲取下首項美國泥地 GI,今趟頗具希望。不過,主場份子亦不可忽視,尤以衛冕盟主「多元化」(DIVERSIFY),乃同場、同程專家:貝蒙園的泥地 2000 米起點,可算北美馬場當中最為獨特,類似日本東京競馬場上演秋季天皇賞的 (草地) 同程起點,位處馬房彎半路,以一個 90-100’ 的角度駁回馬房彎,再走入對面直路,極講求排檔、前速同技巧,太入會被關煞,太出則一起步就蝕位;此駒卻像完全視作等閒,在上屆同場,以及今季新市鎮錦標,前、後兩次排 1 檔、9 檔跑同程,都照樣放鳶而回,再剛於域尼錦標 (一級賽) 新捷,好可惜今年有匹「核證」,否則已儼然是爭日蝕總馬王的戰績,比起上季,現階段更之大熟大勇,就算單計速率,目前都超著全場 5-16 點子來擺下擂台,全無弱點可言,除非起步大脫腳,否則至少都不勝有位。冷腳 G.C. 會留意「新典範」 (UNO MAS MODELO) ,幕後鋪排極有心思:同樣是對上三仗,與其勉強衝撃級際賽,不如留在條件程度,三度擊敗一眾準級際賽份子,今趟方挾三連捷盛勢而來,檔亦理想,可以兼顧。

 

「多元化」(DIVERSIFY) 仲夏檔期在沙拉托加寫下奇蹟,域尼錦標 (GI) 名符其實贏出彩虹;這同一道彩虹,今趟能否再現貝蒙園?
(PHOTO: AMERICA’S BEST RACING)

 

至於同日另一項草地哩半的賀殊草地經典 (一級賽),贏罷劍舞者邀請賽的「帝國驕雄」,本身多次流過鼻血,健康有「底」忌密跑,今趟當然倦勤,寧願直接跑育馬者草地賽,留待上兩仗所總共擊敗過的 6 匹蹄下敗將,挑戰應屆雅靈頓百萬錦標 (一級賽) 冠軍「龍霸寶仕」(ROBERT BRUCE),以及秘書處錦標 (一級賽) 頭馬「佳域驥」(CARRICK),預期亦會短兵相接。不過,礙於經驗同力度關係,三歲新貴在這項賽事,多次接近,但幾乎是未贏過,所以仍以年長份子較看高一線。而在邱吉爾園,再加一組泥地九化郎 (1800 米) 的魯卡斯經典 (三級賽),卻列出一級牌面:金沙軒錦標 (一級賽) 冠軍「食為先」,以目前的「路數」所預期,新東吉田家族野心非淺,有意部署跑育馬者經典,今趟巧遇已年屆七歲的「紐約祝福」,換言之在同一日,美國境內會有五匹杜拜世界盃夜的頭馬列陣 … 究竟是在跑美國馬,抑或杜拜嘉年華?

美國 (西岸/ 洛杉磯) 聖安烈達 —— 開鑼/ 超級星期六

這個檔期,近年每每流行在開鑼週末,立即開出四、五項 GI 來打響頭炮,亦是西岸份子進軍育馬者盃的最後演練。當日最聚焦的一組馬,固然是前稱古活錦標的再度精彩錦標 (AWESOME AGAIN STAKES,一級賽)。曾予人厚望的「西海隅」,升入年長組別,季初接連在飛馬世界盃及杜拜世界盃獲亞,然後一直歇至目前方再出,遠征杜拜後要額外時間回復乃主因,另外同倉好馬如雲,在暑假總未遇到理想出擊場合;另邊廂的「加速」(ACCELERATE),卻是近況如虹,除了出征渥蘭園飲恨一條頸位之外,在今個 2018 季度幾乎全勝,上趟在太平洋經典 (一級賽),更以破盃賽紀錄的 12 ½ 身位「大炒」全場。話雖如此,該駒出名是「夏天馬」,每每入秋就無以為繼,「西海隅」表面部署進退失據,卻勝在季中完全未用過,現階段尚有體力來扳回均勢。本仗G.C. 則想追多一次「中尉」 (THE LIEUTENANT) 這匹「核證」的同母兄長,太平洋經典 一役可以抹走,今趟返回最擅長的聖安烈達,應有地利可賺。

以破取勝距離紀錄,勇奪太平洋經典 (一級賽) 的「加速」(ACCELERATE),是否每見入秋就回落?
(PHOTO: LOS ANGELES TIMES)

同日另一組由兩歲馬擔綱,今屆再次易名的美式法老錦標 (一級賽,前稱諾福克錦標),年前「美國法老」固然以此仗,作為部署翌季三冠路的踏腳石;今屆「即時勁」(INSTAGRAND)、「路勝達」(ROADSTER) 兩匹一線卻提早歇冬,餘下「勝利玩家」(GAME PLAYER)、「樂威頓」(ROWAYTON) 這口廸爾馬新星的連贏位,部署上明顯不見保留,全力向育馬者新星錦標進發;不過,西點軍校團體的灰馬「神槍驪駿」(GUNMETAL GRAY),上仗可以贏出 6 ½ 身位,速率更媲美「勝利玩家」,亦非善男信女。

英國 —— 新市場中央公園錦標 (GI) / 牛津郡賽期

年前英國兩個大馬場之間,對調幾項大賽,新市場要送走冠軍錦標,去成全《英國冠軍系列》的成立,從雅士谷換來這個英倫版本的新星雙週末,首週戲肉:中央公園錦標 (一級賽),今屆的主戰線,似乎離不開「御皇奇案」(TEN SOVEREIGNS) 以及詹格克錦標 (二級賽) 冠軍「耀美豪門」(EMARAATY ANA) 這對級際新捷馬。尤以古摩亞代表「御皇奇案」,倉口處劣勢底下,上仗仍然可以彈離取勝,姿態悅目;不過 G.C. 會再加注視兩匹配腳。卡塔爾陣營斥資逾一千萬港紙 (兩歲價) 羅致的「戰爭傳奇」 (LEGENDS OF WAR) ,表現逐場接近,在約克亦曾與「耀美豪門」鬥得精彩;另一匹咸頓陣營的「駿神」 (JASH) ,從今年奇兵屢現的疏士百利馬場 (SALISBURY) 跑起,落腳齊整,初出一仗讓全場 6-9 磅,照樣贏足 9 個馬位,問題是這匹 KODIAC 子嗣,氣量確實未見從何而來,惟今趟只六化郎短途,應付裕如。

至於同日早場的御盧錦標 (二級賽),近年固然名著於炮製出「范高爾」以及「猛獅怒吼」等駒,今屆未跑卻已先鬥身價,當中六匹新兵,在週歲 / 兩歲的拍賣價,平均已超過三百三十萬港紙。尤以哈雅公主名下,以 US$650,000 成交的堅蘭週歲生「鼓樂歌手」(BEATBOXER) ——「核證」效應,又是「星級教父」(SCAT DADDY) 子嗣 —— 出道兩仗全捷,百份百用上當年「飛雲渡」的原班組合,目前在當地備受追捧,戴圖理又一匹 ’19 年皇牌在手!

 

(Gallant Chief   29/9/2018)