曾拜閱某位美國馬圈殿堂級人馬的名言:

“(HORSE) RACING IS 100% LUCK, THE REST IS HARD WORK.”

「賽馬是  100% 運氣,其才是努力。」

聽來極端,實則未然。上週賽前才說過,臨門備戰令人擔憂的「紅達時」,原來只是杞人憂天;千般轉折,還不及連續兩年 (1) 抽中內疊起步 + (2) 賽日都有一場合其口胃的攔門雨來得實際!難怪開辨兩屆的額菲爾士賽 (THE EVEREST),正為此駒包辦,合共袋走千二萬澳紙!另邊廂,G.C. 提過,臨危受命,會有驚喜的「奧邦公牛」(OSBORNE BULLS),果然鏟入一席位置;可惜由本來的第五檔起步,貝湯美入到直路,為著走比較乾快草面,而飛出看台邊 (見下圖),蝕位太多,跑法備受爭議。就此課題,G.C. 意見:這並非普通一百幾十萬的一場大賽,而是十二伙馬主之間、只 1:12 左右就要決定千三萬澳元的賭局,放在中段要柺個鑊形右手彎的蘭域馬場來跑,對中外檔馬委實不公道,尤其是天雨地爛,偏差太過明顯,情況有如近兩年,美國部份圈中人所提出,就連飛馬世界盃,都應該增程至泥地 2000 米,好讓外檔馬有一道較長的直路,才柺入馬房彎的論調類同。賽後 G.C. 亦見個別友好私下提出,更加獨到:要不易地費明頓著名的 “STRAIGHT SIX” 直路上演。這當然是最理想的解決方法;問題卻是,有份出資舉辦這項大賽者,乃新南威爾仕政府,而非維省,技術上有一定難度。

 

 

跑兩屆、贏兩屆:「紅達時」掃走 $12,000,000 澳元
(PHOTO: SEVEN NETWORK, Australia)

 

在英國方面,一顆超新星的誕生 … 果然是馬如其名,「超——火——熱」(TOO DARN HOT)!這匹萊韋伯爵士伉儷的愛駒,在杜荷斯特錦標 (一級賽) ,先苦戰大半程,入到最後百來米,甫踏順步韻,即以滅敵姿態,彈離取勝,甚至連戴圖理都表示,從騎以來,未怎見過一匹馬的末段出腳,可以如此急密。尚記得在 9 月 7 日的本欄,才首次跟大家介紹這匹馬;不出兩個月,已成功寫下一個出道 4 戰 4 捷的完美賽季!歐洲兩歲王,下屆堅尼大熱,看來倒是毫無懸念;弟憑兄貴,同樣是 DUBAWI 與「多利美」的結晶品,另一匹只比「超火熱」年輕一歲的同父、同母全弟馬,日前在達德素十月週歲馬拍賣會,由卡塔爾陣營斥資,力退群雄,作價 (兌算後) 超過三千七百萬港紙投得,成為今年全球最昂貴的一匹週歲狀元!言歸正傳,以 G.C. 看來,當日早段仍跟鞍上人大幅角力的「超火熱」,天份爆棚,長線亦有哩半韌力,只是馬性太剛烈,學曉怎樣先放鬆慢慢走,應該是下季要改善的第一步,否則正如戴圖理所表示,暫時似匹堅尼貨色多於打吡馬。

 

4 戰 4 捷:本屆歐洲兩歲王寶座,「超火熱」(TOO DARN HOT) 手到拿來
(PHOTO: RACING POST)

轉到今個星期的外地賽事編排,化整為零,英國冠軍賽日,當然最為矚目,另外澳州亦上演考菲爾德盃;香港有越洋安排的場次,G.C. 當然先同大家介紹:

英國冠軍賽日

在剛過去的週末 / 週日,雅士谷當地連場傾盆大雨,累積逾 44 毫米的雨量,已經超過馬場在整個九月所錄得的總和;看來直至今個星期六,場地只在乎於由大爛地掉轉頭來改善得幾多。另一方面,香港馬會的跑道介紹,往往就未如以下仔細:近年每到這個大賽日,雅士谷馬場的跑道選取,有別於初夏的皇家賽期,會用平地賽 / 短爛障礙賽事 (HURDLE COURSE) 兩條跑道,每邊「出一半」,從而在中路辟多一段「內圈跑道」(INNER TURF COURSE),拼合的草面比較新,戰至對面直路末端,接駁史允利幽谷 (SWEENEY’S BOTTOM) 的彎位,孤度亦沒有夏天那樣急,對外疊馬入彎 / 出彎比較寬仁,但全條跑道卻在闊度上收窄,所以整體而言,主動、先佔好位、近內疊的馬匹,仍具較大優勢。無論如何,G.C. 已在《競馬事務所》/《嘉駿園》版本排位,特別加多一欄軟爛地往績統計,一目了然,當中有個別馬匹,在這方面的確非常突出,暫時 G.C. 先就兩組重點 GI 作比較深入拆局:

 

英國冠軍錦標 (GI)

.準備足全季,一心一意只為跑單一場凱旋門大賽,有衛冕冠軍 ENABLE;同樣,

.準備足全季,一心一意只為跑單一場爛地馬,今次都有同樣衛冕的廐侶「金庫神偷」。

對於這匹在軟爛地 5 戰 5 捷,到這趟首次加眼罩上陣的擂台躉,今季本欄寫得著實太多,但幾乎每次寫完就臨陣棄權;花掉大半季,等足 122 天,終究等到一次善於發揮的場地,久疏戰陣有否真正影響? 「沒有」的話,尤以目前廐侶「猛獅怒吼」棄權,頓時少一重心腹大患,再加上只七匹對手,G.C. 看不出有任何衛冕失敗的理由。同場配腳方面,這批馬在變化地的表現,大多乏善可陳,充其量只有「卡帕利島」比較近磅,可惜同廐侶「杜鵑花」一樣,剛剛在凱旋門檔期硬拚,生怕回落,一席位置卻難以捨棄。另一匹在預賽替 ENABLE 當布景版的「晶瑩汪洋」,司徒德爵士有少少部署失誤:G.C. 常喜愛說「跑壞一場馬」,這就是「跑壞一場馬」,本來在季中勢頭挺好,此一子錯,又何必。再數落去,「帝主峽」軟地積不俗,但以一匹身型相當的「范高爾」子嗣,疏出得離奇,在頂級大賽亦未見特別了得,牌面是高仕登二線兵力,一公佈排位配搭之後,居然由雙位數跌返單位數賠率,跟高多芬名下,歇足一年再出今仗的「巨浪翻騰」,同樣看不透,亦不化算。反而再一匹軟爛地專家「甘言巧辭」,本身已是 GI 頭馬,上仗愛爾蘭冠軍錦標 (一級賽),乃生涯首趟在乾快地上陣而慘敗,不足為據,目前在當地有十五、六個開分頭,值得兼顧。

 

今季好事多磨的「金庫神偷」,能否寫下有終之美?
(PHOTO: RACING POST)

 

伊莉沙伯二世錦標 (GI)

一來,遠比其他底子的馬匹,一哩專才的配種價值、前景,近年愈受育馬業界重視;二來,先在這組馬跑出表現,隔兩個禮拜再戰美國育馬者盃 —— 無論是留在一哩,抑或轉入經典組別 —— 都特見威力;加上三來,今屆多駒勢均力敵,令這組馬勢似喧賓奪主,就算有軟爛地這項大變數,依然短兵相接 … 不過,臨門階段,一匹交叉報跑的「猛獅怒吼」轉戰本仗,形勢又變得明朗。說回 ENABLE,前星期贏凱旋門,年尾爭卡地亞馬王,先搶分成功,之後還有多一輪育馬者草地可以搏;目前就好像北美職棒打季後賽,兩邊投手陣容 (“PITCHING ROTATION”) 互奕對壘一樣,今趟輪到「猛獅怒吼」此第三路廐侶出來搶回主導。本欄在今季連番形容,這個 US$160,000 的灰色神話,走到這步,終於是一趟對自身實力的 “GUT CHECK”:父系「淘氣貓」由在陣至配種,從未真正稱著於軟爛地,此駒卻已 3 戰 2 捷於軟爛地,青出於藍,若果由日蝕 > 朱德望國際 > 愛爾蘭冠軍到這一仗,寫得出 GI 四連捷,未跑育馬者盃都應該當上歐洲馬王,否則 G.C. 第一個替其不值!當然,處處馬圈都講人脈走向,置身三伙大馬主,三個「雜技球」當中,高仕登可以做到面面俱圓,不會跑一場馬就得失任何一位老闆,這是在廿一世紀當頂級名練的先決本事。原本 G.C. 想寫「猛獅怒吼」二千或以上有疑點,否則在葉森打吡亦不會功虧一簣;而在雅士谷的最後半哩,大部份時間是上斜,冠軍錦標話跑二千,實則要求氣量必過二千,今趟捨長取短,當然理智之餘,亦間接告訴閣下,用心不止於此。這是當年「飛雲道」(RAVEN’S PASS) 的路線,十居其九,連鎚還有場育馬者經典去搏;那今趟會否去盡,抑或只是以戰備戰?其餘眾駒當中,最四平八穩要算「偉高力道」:今季轉四歲,表現百尺竿頭,而且 “DANCED EVERY DANCE”,每趟中距離大戰都幾乎到齊,上仗更在隆尚磨坊錦標,贏出本季代表作,之後完全避開凱旋門賽期,劍指今仗,生涯 8 趟出跑軟爛地,未失過前四,再加上柏兆雷,難以挑剔。至最後階段補貼入圍的太陽戰車錦標 (一級賽) 冠軍「樂令勝」 (*港譯「羅倫斯」) ,目前賠率直迫兩大熱門,軟地性能超卓,格外矚目;可 G.C. 正是怕「太」矚目。坦白一句,早前在里柏城力挫「第一人馬」 (ALPHA CENTAURI) 之後,該仗於新市場的表現,贏來僅可,加上今趟,已是這匹三歲馬女,在兩個月以來的第四場 GI 大戰,體力上會否勉強?再一組極具指標的熱身戰, 是加拿大的活拜一哩錦標 (一級賽):最近三屆跑出兩匹美國日蝕草地王,今屆冠軍「獲獎演出」,亦是早前雅靈頓百萬錦標 (一級賽) 盟主,在該仗跑第三、六的「極地風暴」及「閃光爵爺」,只敗於戰術閃失,今趟回防,軟地往績 (10 戰 4 勝 6 位、10 戰 5 勝 4 位) 亦出奇準繩,分頭不俗。另一匹背景類似的份子「百回夢」,迄今生涯累積 7 捷,有 5 仗正在變化地取得,父系源自「十字角」,氣量當不絕於一哩。「電擊長矛」、「天竺歌謠」、「羅馬精神」三駒本應討好,可惜季中拚鬥太多,目前有些少反高潮,軟地績亦偏弱;又返回古摩亞這伙大戶,今回佈陣,「敢飛」亦較似一匹乾快地馬,反而剛在太陽戰車錦標 (一級賽) 力迫「樂令勝」 (*港譯「羅倫斯」) 獲亞的「心甘情願」,有多少以戰養戰,狀態應在回升,配莫雅居然還更見分頭,可拖一注。

 

「偉高力道」乃今季歐洲一哩中堅份子
(PHOTO: COURSE ET ELEVAGE)

 

同日其餘場口,若非欣賞價值遠超搏彩趣味,則現階段分析都尚嫌太早,臨場觀察重要性高得多:

英國冠軍長途盃: 似乎離不開「弦樂器」、「光榮旗幟」這一對;但「弦樂器」已擁長途三冠寶座在手,今仗會否又是反高潮?

英國冠軍短途錦標:排位後的當地彩池初示,全場 14 駒當中,有 12 匹同樣賣十一個開 (11-1),可見有多均勢;不過,次次都是單一匹全季跑龍套的「涼風輕送」,跑到這仗就在票數方面一枝獨秀,實在亦熱得有道理。

英國冠軍雌馬錦標:初步乃四強會戰局面,「麗添達」(港譯 *「拉蒂多」) 剛勇戰聖烈治入位,兩匹同母弟弟,近日更是各領風騷,固然最矚目。不過「紫陽花」、「風箏滑浪」(*港譯「風帆滑浪」) 勝在經驗好,「小王冠」季中更曾在 GI 力迫過「樹林之靈」,三駒均有資格反先。

* 再加:本星期六 (10/20) 英國冠軍錦標日越洋轉播,G.C. 各場「最後來料」,賽日 (10/20) 早上會在《馬場 USB —— FACEBOOK 專頁》刊登,敬請留意!)

 

 

澳洲:考菲爾德盃 (GI)

一邊跑傷馬,甚至跑死馬;一邊卻繼續贏馬,甚至剛在一級賽包辦連贏,借尤達師兄常用的一個形容,今時今日,要在最高水平應付澳洲這種《地獄式賽期》,怕且就只有去到高多芬陣營這程度的跨國大規模運作,才做得到。不過,繼「叢林貓」、「拼百圖」之後,這回到「毫無破綻」,能否成為連續第三匹在澳洲初登場,就立即贏 GI 的藍軍代表?不單止 G.C.,就連當地的官方評磅員,都不予看俏。一來,雖然從德國挾 GI 連捷之勢壓境,但該兩仗都贏得極險;二來,口裡說不,數字卻很誠實,今仗「毫無破綻」、「莫赫懸崖」兩匹「頭牌馬」,彼此官方評分僅 1 點子上落,「毫無破綻」卻要讓 3 磅,抽籤之後還要排到出 17 檔,那大家可以輕易計算。反正再看多遍上週六考菲爾德錦標 (GI) 的重播,「莫赫懸崖」要用最消極跑法,蝕盡全場最大位底下,末段走勢仍然吸引,實質表現比視覺上好得多,G.C. 絕不相信可以見負「拼百圖」近三乘,今次際遇好些少的話,有力爭勝。另一匹新入口,預計亦會在澳洲長期發展的德國馬「音響測試」(SOUND CHECK),早前正在柏林大賽 (一級賽) 力迫「毫無破綻」,奇兵一路;潘頓趕返助拳的「紅翠」,則可謂今季歐洲的 “HARD LUCK HORSE”,出 5 仗獲 4 亞,上仗勉強攀至兩哩,想阻「弦樂器」的長途三冠夢,更加落第,總括仍是一匹懢忦份子,哩半不諱言最首本,可惜每每到路程合適,又不夠級數。兩匹日本來襲皆只有限公司,反而澳洲本土有三、兩匹馬都不乏瞄頭:「碧血長空」(ACE HIGH) 新勝而猶有在手,「帝皇夢」(KINGS WILL DREAM)、「青春巨星」(YOUNGSTAR) 在東寶錦標 (一級賽) 更幾乎聯手編出驚世巨典,尤以質新馬女「青春巨星」,該仗見負「雲絲仙子」不足一乘,今趟以全場最輕磅馬姿態列陣,差「毫無破綻」僅 7 分,卻有 14 磅磅利,非常著數。

 

「毫無破綻」(中疊 / 藍綵衣) 欲成為第三匹在澳洲一擊即中的藍衫軍,會否毫無破綻?
(PHOTO: RACING POST)

(Gallant Chief   20/10/2018)