上週末的英國冠軍錦標 (一級賽),等足 122 天,終於等到一次軟爛地發揮的「金庫神偷」,果然全無失敗之理,連續兩屆在直路摧毀對手。有如英國「官台」ITV 沿途評述 SIMON HOLT,以「神孚其技」(“MAGICAL”) 來形容當日每戰至彎角就發難的戴圖理,連同較早前的「弦樂器」,先後兩 W,都贏在該關鍵位置當機立斷,把握精準;但在於「金庫神偷」,今場擺白,是贏在個首次加配的眼罩。不少 * 歐洲練者,對高仕登又準會嗤之以鼻,云勝之不武,諸如此類;但在於這匹馬,是絕對需要。高仕登賽後接受即場訪問,半帶幽默,亦老實交代了此駒在六月敗走威爾斯親王錦標 (一級賽) 的真正原因:原來是把妹子,「撩女仔」。話說當日,此駒步往沙圈之時,早一場剛戰罷溫莎堡錦標的賽駒 —— 全屬兩歲馬女 —— 正在魚貫離開馬場;這匹「金庫神偷」在通道遇見,立時色心盡起,當然無心戀戰,兵敗如山倒。該仗過後,八十年代曾在美國加州叱吒一時,對配備運用暸若指掌的高仕登,與馬主奧本希瑪認真商討,此駒已經迅速養成種馬脾性 (英文俗稱 “STUDDISH”),在陣上只會愈來愈心散,想繼續跑,就惟有加眼罩,令其集中精神,實則充其量亦只買多半年時間,都要退役;幸好這配備,在「金庫神偷」謝幕一刻果見殊功,只是同一匹馬,在這前、後兩仗的閘前神色,已是差天共地。

 

(* 按:篇幅關係,歐洲練者何以抗拒,甚至鄙視眼罩,G.C. 留待育馬者盃過後,海外編排較為疏落的十一月中時段,再同大家剖析這課題,請勿錯過。)

前、後兩屆,同一樣的情景:「金庫神偷」以 6 個馬位蟬聯英國冠軍錦標 (一級賽),光榮謝幕
(PHOTO: RACING POST)

 

同日另一幕精彩場面,當然是在伊莉沙伯二世錦標 (一級賽) 勇戰奪魁的「猛獅怒吼」;G.C. 言猶未盡,這個 US$160,000 的灰色神話,果然又走多一步。雖然在賽前說過,此駒比父系「淘氣貓」青出於藍,今仗之前,已 3 戰 2 捷於軟爛地,但始終仍未算首本,一哩更嫌短,兩項不利條件,可以在一場大賽之內克服,門前一步及時取勝,寫出 GI 四連捷,歐洲馬王寶座,的確是未跑育馬者盃 —— 都應該手到拿來!還記得昔日另一匹栗色的歐洲王者,名為「慷慨」(GENEROUS),外地馬圈中人,亦常用這個詞彙,去形容一些佳駟的其中優點:就算形勢並非順遂,仍然竭盡本身所能,都付諸跑道上,甚至無的話都「透支」,為你而去嘗試 (“TRY FOR YOU”),那匹馬就為之慷慨,”GENEROUS”,這匹「猛獅怒吼」亦可算 “FIT SUCH BILLINGS”,恰如其分。誠然,此駒當日在雅士谷所耗亦不少,馬主當然想繼續過邱吉爾園,出戰育馬者盃,直至截稿時段,仍然有交叉報跑經典 / 草地兩項大賽,惟需視孚體力在日內的回復程度,方可作出最後決定;若然美國之旅未能成行,香港馬迷就有福。無論如何,幕後亦已經表明,始終配種價值太過吸引,2019 年度的「猛獅怒吼」,必定退役打種。

 

準歐洲馬王「猛獅怒吼」,下一站會是邱吉爾園 … 抑或沙田?
(PHOTO: BRITISH CHAMPIONS SERIES)

 

轉到今個星期的外地賽事編排,英、法、日、澳四國均有一級賽場合,日本秋季天皇賞,一早已預定轉播來港;而或許有見馬后「雲絲仙子」衝擊四連霸在即,全球矚目,馬會突如其來,再「加料」播多一天覺士盾賽日,自禁運事件以來,香港、澳洲兩地的破冰工程,進展似乎不俗,就以今年香港國際賽的初步名單,澳洲方面有近廿多匹馬金榜提名,可見一班,距離全面復播澳洲馬,日子亦怕且不遠。無論如何,香港有越洋安排的場次,G.C. 當然先同大家介紹:

 

澳洲:覺士盾 (GI)

1956 年,美國名作家 WALTER FARLEY 的風行小說《靈駒》 (THE BLACK STALLION) 系列,已經發展至中後段,主角「靈駒」 (“THE BLACK”) 復出,再度行將退役之前,最後一課操練時,曾經有過這段描繪:

“NOW THERE’S A HORSE … ONE TO REMEMBER

– AND NEVER, NEVER FORGET.”

 

「就在這眼前,掠過這一匹佳駟 ——

一匹要深印腦海,永誌不忘的佳駟。」

 

近十年八載,無論在《競馬事務所》或者其他平台,G.C. 都曾經借用以上這描述,但具有足夠級數,值得這樣形容的好馬,當然亦是寥寥無幾。「信雅達」試過、「范高爾」試過、「美國法老」都試過,第四匹原本想用在「核證」(JUSTIFY) 身上,惜已退役;這一刻的「雲絲仙子」… 勉強可以。一匹王者行將退役,最令人愜意、懷緬,往往並非謝幕戰的實際演出,反而是該仗前夕,最後的一、兩課操練,既令你捨不得,亦惹閣下幻想:若果繼續陣上生涯,成就又會如何?相比六年前的「范高爾」,今趟「雲絲仙子」都有這種異曲同工。週一早上在滿利谷出試的一課,造出 1:11,締速無傷大雅,重點還是至現階段,這匹馬后出腳、落腳的那種細密、頻率,實在比機器更厲害!平日替英國 ITV 直播走現場外圍檔口的主持麥卓文 (MATT CHAPMAN) ,今趟應邀南下客串,一到埗就讒言,廿多場以來的「雲絲仙子」,擊敗者統統不出二流貨色,未受過真正考驗;莫非在煽風點火,攪攪噱頭;G.C. 掉頭敢說,就算出爐凱旋門冠軍 ENABLE 不跑育馬者盃,立即擺落滿利谷一齊鬥,一樣潰不成軍,起碼都要輸多兩個馬位,那麼大言不慚,一眾歐美人馬,大可派出最強兵力南下挑戰,才說得過去,目前又如何?「雲絲仙子」今季復出以來,G.C. 一直作塘邊鶴,只寫賽後,皆因無一匹對手夠資格去威脅這匹馬后,早知結果的賽前,寫來哪有意義,一心想著儲到來覺士盾,對手理應是最強的一遭才動手;豈料初步報名廿多駒當中,到頭來應約赴戰,卻僅此七匹嘍囉!「妄想」可以構成險情的兩個名字,一則莫雅,二則莫艾誠,可惜這對歐洲來襲,名符其實,人強馬「未」壯。比起同文尤達師兄,G.C. 對「拼百圖」更加看淡,今趟敗不逾四乘,都算超額完成。這充其量只是匹九化郎馬,上趟沒錯是在澳洲即出就贏 GI,但榨得極盡,二千途程更未有特別造就;「羅杜普域」(港譯 *「演奏家」) 路程可以應付,可惜 (北半球) 三歲馬,仍未臻大熟,只勝在季中兩記神來之筆入位,距今亦已一段日子,表現漂忽;今季的「保濕器」同上季比較,雖未至於判若兩駒,亦若有所欠;反而 G.C. 對另一匹馬女「巧妙突襲」較有好感。驃叔教落:跑馬是一個鬥蝕得少的遊戲,而這是一項分齡讓磅大賽,近乎匹匹馬都要讓磅予「雲絲仙子」,「巧妙突襲」卻是少數未跑就在這馬后身上賺磅利的質新份子,加以上仗在同程的 LIVAMOL 經典賽 (一級賽),跑法適合滿利谷之餘,贏來猶有在手,予人耳目一新之感。紐西蘭馬講氣量,當然不容置疑,這對人馬更是勝在「新」,套用外地術語,未必真正了解、拿捏到這場大戰的重要程度 (“DOES NOT REALIZE THE MAGNITUDE OF THIS SITUATION”),無預期、無壓力去跑,效果更理想亦未定,可以兼顧一票。

星期六 (10/27) 澳洲覺士盾日—— 香港越洋轉播場次

美加賽馬頻道 / 東岸時間 星期四 (10/25) 初選

香港場次 S1-1 / 初選:3, 7, 13, 5

香港場次S1-2 / 初選:1, 2, 5, 4

香港場次S1-3 / 初選:9, 8, 2, 1

香港場次S1-4 / 初選:6, 7, 14, 10

香港場次S1-5 / 初選:6, 7, 1, 8

香港場次S1-6 / 初選:13, 1, 3, 5

 

「雲絲仙子」週一 (10/22) 抵埗滿利谷後作首課操練
(PHOTO: RACING.COM)

 

日本:秋季天皇賞 (GI)

這仗東瀛秋日系的的一級大戰,到排位階段,連唯一的三歲份子「 華麗傳人」 (*港譯「華格納」)菊花賞後再掛免戰牌,清一色變成 13 匹年長份子角逐,但全部已是當地中長途精英,對稍後一路進軍日本盃、香港國際賽甚至有馬記念,指標價值相當。而尤達師兄會在今晚十點作Facebook直播,G.C. 避免重複內容,不再於此班門弄斧,只在賽前晨課觀感方面落筆。看過多匹馬的最後檢閱,來來去去,「文雅之士」目前在當地大熱,有其道理,埋門一課同鞍上人匯合得出奇地理想,甫鬆韁繩即見反應,落腳亦好爽,加上杜滿萊及一個 5 檔,安車平五路;「強擊 」同「豐收節 」亦是另外一對晨課非常搶眼的爭標份子,一匹上斜都造出 12.1 的末段,另一匹在直路滋油淡定,已經逢馬過馬,完全不似歇了兩個月的樣子,再有 6 檔,再有武豐,無理由不放在三甲之內;「白日彗星」亦是另一路奇兵,早前在札幌記念力克「豐收節 」,近課依然銳利,莫雷拉的東瀛夢暫未如願,「你不受我,是你的損失」,臨別前最後幾場大賽,當然盡打身價波;反而次熱門「金之霸」,縱然有近況大勇的李慕華,近課表現,G.C. 卻不敢恭維,馬口仍欠規矩,幸好目前有個 4 檔,早段應可在馬群中覓獲遮擋,否則怕搶口,目前在當地賣不足三個開,相比這批對手,此駒資質並非真正突出,不值此賠率。再一匹「善得福」,稀客歐道樂東來跑一場 GI,早段居然都有 70 倍分頭,G.C. 真的看不透,閣下若當此君是歐洲版本的戴崇謀,「每逢手執冷馬跑大賽 —— 就有蠱惑」的角度,不妨兼顧一席位置。

 

「文雅之士」近況不俗
(PHOTO: THOROUGHBRED CHAMPIONS)

 

 (* 再加:本星期日 (10/28) 日本秋季天皇賞,香港越洋轉播,G.C. 各場「最後來料」,賽日早上會在《馬場 USB —— FACEBOOK 專頁》刊登,敬請留意!)

 

場外消息:馬圈後浪推前浪

十年人事幾番新,無論在任何圈子、業界,乃循環不息,邁步求進的道理,放諸近日的國際馬圈,更見彰顯。三位不同地方的顯赫人物,相繼作古或者宣佈榮休:澳紐 / 東南亞方面,先有叱吒馬圈多年,炮製出過「神聖」、「信可成真」,以及憑「加泰隆尼」揚威香港碗的拿督陳振南,除非後人繼續熱衷馬事,否則一套黑、白格、黃袖的著名綵衣,勢成博物館珍藏;而在美國,備受尊崇,曾任紐約騎練協會主席長達10 年的練馬師華樂特 (RICHARD VIOLETTE, JR.),八月方憑「多元化」(DIVERSIFY) 再奪域尼錦標 (一級賽) ,其時原已病重,最大主顧之一的卡韋治團體 (KLARAVICH STABLES),為減輕其工作量,近年亦明顯將較多馬轉交白偉賢處理,至上週日更不敵癌魔而辭世。年前紐約貝蒙園以及雅基特馬場,曾經一度構思加設膠沙地跑道,此名練卻一力反對,理由極之充份:皆因兩座看台太大,每至冬天,直路在下午賽日時間被遮擋著,毫無日照,同一圈跑道,兩邊物料的溫差卻會南轅北轍,跑道偏差亦更難於掌握;幸好紐約馬會未有動工,現時更悟其灼見。返回英國,一手提攜戴圖理成長的恩師,炮製出過葉森打吡冠軍「確也是」、「高樓大廈」、育馬者一哩冠軍「巴拉飛」,以及香港盃盟主「飛霸」等一系列佳駟的意裔練者古萬尼 (LUCA CUMANI),亦宣佈在十二月退休,專注於育馬業務,其執掌多年,一代打吡名駿 PINZA 的故居 —— 百福馬房 (BEDFORD HOUSE) 及毗連物業 —— 則會在下年初掛牌放售。無疑,年前一匹「容後再決」,而失去奧拜廸酋長 (SHEIKH MOHAMMED OBAID) 這大主顧支持,對此倉口乃最致命打擊;猶幸一對子女皆有所成,尤以千金古曼妮 (FRANCESCA CUMANI),目前乃英國「官台」ITV 賽馬節目的台柱,當然無後顧之憂。一代新人換舊人,同時間圈中亦見後浪輩出:在《競馬事務所》,G.C. 早前才說過,或許是「成功靠父幹」,惟自己都要有本事為先,近年來,愛爾蘭有岳本賢,美國亦不讓其專美,有祁斯 (MARK CASSE) 的公子祁諾文 (NORM CASSE)。想不到這位原欲投身職業棒球,甚至已經有大聯盟 (MLB) 球會簽下,準備栽培的小伙子,到頭來還是子承父業更見光芒,先在老父倉口當副練幾個年頭,「小圓椒」(TEPIN) 揚威英倫,勇奪女皇安妮錦標,此小伙子正是幕後大功臣,目前自立門戶方一年半載,即見有板有眼 —— 尤其是訓練兩歲新馬 。上週日替馬壇「太后」域尼夫人 (MARYLOU WHITNEY) 首次訓練的一匹馬女「毅志傳奇」(HARD LEGACY),初出堅蘭一組草地 1700 米的新馬賽,同場面對朱德望陣營的「宇宙法規」(COSMIC CODE) 及多匹優質對手,居然大勝 7 乘而回!剛剛才提及「域尼錦標」,這套域尼家族世代相傳,水藍衫、啡絨帽,本身已是至少「八份之一部」美國賽馬歷史的綵衣,對任何練馬師也是任重道遠,何況是首趟嘗試的新晉練者;而莫道任何馬,任何賽事,自貝蒙錦標冠軍「雀石」(BIRDSTONE) 迄今十四年,域尼夫人亦幾近未再有過一匹頭馬,可以贏出 7 個馬位或以上!的確後生可畏。

 

此情只待成追憶:名練古萬尼 (LUCA CUMANI) 宣佈退休
(PHOTO: RACING POST)

 

青春於藍:新晉練馬師祁諾文 (NORM CASSE) 首度替域尼夫人過從的兩歲馬女「毅志傳奇」(HARD LEGACY),初出立即大勝而回
(PHOTO: KEENELAND LIVE)

 

(Gallant Chief   27/10/2018)