超越馬圈,被譽為《美國體壇最刺激的兩分鐘》(“THE MOST EXCITING TWO MINUTES IN [AMERICAN] SPORTS”)、三冠首關 —— 第 145 屆肯塔基打吡(一級賽),經過八個月來的汰弱留強,剩下 20 匹三歲精英,香港時間本週六 (5/4) 清晨,就會在邱吉爾園的雙子塔下,爭奪每位北美馬主最夢寐以求的紅玫花氈 (GARLAND OF ROSES) 以及打吡金盃。連月以來,不少正選份子已屢次亮相本欄,讀者們亦有一定熟悉,加上此乃北美季初最高水平的首趟交鋒,各組別編排緊湊,只星期五、六 (橡樹、咑吡) 兩天賽期,合共十三項級際賽,獎金總值已趨近七千二百萬港紙!加上戲肉熱門在最後關頭突然退出,形勢風迴路轉,幕幕好戲,事不宜遲,重點場次,逐一介紹:

肯塔基咑吡 (一級賽)

日來 G.C. 已在《馬場 USB》轉載當地晨操直播節目,有收看的朋友,對各駒狀態,亦心中有數。到底G.C. 都是長著把烏鴉口,初段大熱 #12「傲馬灘」(OMAHA BEACH),幾個月前批著是匹 “HARD LUCK HORSE”,馬自己欠運;兜兜轉轉,結果都批中!原本功夫譽滿欄邊,星期三 (5/1) 下午卻突然宣佈,會厭被覆蓋 (ENTRAPPED EPIGLOTTIS) 而退出,對形勢影響極大,立即群龍無首。另邊廂,「教頭」魯卡斯 (D. WAYNE LUKAS) 近年來的一席名言:

「婚嫁的早上,總不會有醜陋的新娘子;

正如咑吡前夕,亦不會有差勁的快試。」

G.C. 年來強調,這些大賽期,晨已經在分勝負,異曲同工。如此序言,茅頭明顯是指向《巴富達三雄》,今屆入到邱吉爾園,三駒操練只恰如本份,未見比對手更可取,而且有一項實際有理的數據,對這位三冠名練極之不利。自此項美國經典,在六年前改制,計分入圍,尤至預賽尾段,贏馬同第四,相差達 90 分,「贏馬入邱吉爾園」,幾成金科玉律,加上這些三歲馬,往往身價不菲,之所以 G.C. 不時強調,其實就連一場 —— 都不應該輸。這近六屆頭馬,正正的兩個共通點,乃挾著:(1) 三歲全勝、(2) 連捷紀錄走入路易仕維爾;而巴富達在本屆的一對主力:#16「勝利玩家」(GAME WINNER)、#5「不可思議」(IMPROBABLE),踏入本年,合共四仗都未嘗一勝!兩匹馬在進度上都好像入了樽頸位,反而第三線兵 #17「路勝達」(ROADSTER),喉嚨手術後的確回納正軌,連贏兩場,但跑動時仍嫌昂首,亦怕進度上鞭長莫及。現因「傲馬灘」之退出,此三駒應當重新吸納不少票數,即管承巴富達的貴言,「勝利玩家」會是 ’19 年版本的「銀色魅力」,需要輸一、兩場馬才打磨得起,似乎是目前代之而起的「正路」。

 

「勝利玩家」(GAME WINNER) (PHOTO: WDRB)

 

 

 

「不可思議」(IMPROBABLE)
(PHOTO: WDRB)

 

此起彼落,星期日 (4/28) 恍如奇景的一課:#20「鄉村名門」(COUNTRY HOUSE),#8「得勝達」(TACITUS)  與 #14「贏贏贏」(WIN WIN WIN) ,快跳時在看台直路頂冤家路窄,立即「挑機」,十足香港試閘一樣,由過終點、馬房彎鬥到入對面直路,效果均超預期,再加多匹由堅蘭入到邱吉爾園,愈操愈似樣的 #13「榮耀法則」(CODE OF HONOR),印象分大幅加持,目前大熱門更先掛免戰牌,隨後三兩匹次熱再有差池,這四匹第二梯隊,隨時上位。#3「本身標準」(BY MY STANDARDS) 成為當地的 “BUZZ HORSE”,消息馬;假若真的要找冷腳,G.C. 卻屬意佛羅里達打吡冠軍,#7「守衛森嚴」。近年此仗前速,已甚少快到無譜,對其有利,薛緯誠亦儲心積慮,欲打造第二匹「醒目鐘斯」,馬主韋斯特伉儷,會否憑兩個倉口來串一趟同主連贏?日本代表 #15「至尊劍客」(MASTER FENCER),似乎旨於參與,亦替海外彩池「谷」高收入;而阿聯酋打吡冠軍 #9「超孚完美」(*港譯「零瑕疵」),六個字:快不足、追不及。

 

由左至右:「贏贏贏」(WIN WIN WIN)、「得勝達」(TACITUS)、 「鄉村名門」(COUNTRY HOUSE)
(PHOTO: ERIC KALET)

 

 

肯塔基橡樹 (一級賽)

實力未算強橫的一屆賽事,抽籤之後,#4 檔的西岸頭號份子「碧豐麗」(BELLAFINA) 牌面仍然一枝獨秀,印裔大馬主沙嘉廉,年前憑「多蒙特」攻打吡未遂,今趟應該聞到百合花味。不過,近年來的一項「邪門」數據,未知是否閘口正正放在看台直路半路地段,從外疊殺向內欄有著數,同項錦標的對上三屆頭馬,確實依次從 #12、#13、#14 檔跑出,今屆佔這三個檔位的「街頭樂隊」(STREET BAND)、「昇駿皇后」(SERGENETI PRINCESS)、「躍動騎仕」(RESTLESS RIDER) 都有近況,杜俊誠的胞姊杜雪妃 (SOPHIE DOYLE),更有機會繼聶佩妮之後,成為史上第二位披上百合花氈的女騎手;而 G.C. 認為,全場最有本事威脅「碧豐麗」的一匹馬 —— 大馬主彼德布蘭特名下的「登巴道」(DUNBAR ROAD) —— 卻可惜只暫列後備,亦是飲恨於預賽鞭長莫及,若果是 W 而非 P,目前已經是正選!無論如何,冠軍誰屬,香港時間星期六 (5/4) 清晨,率先分曉。

 

 

「碧豐麗」(BELLAFINA)
(PHOTO: PENELOPE MILLER)

 

打吡週末 ~ 其餘重點場口

先介紹傳統安排在打吡前一場上演的草地經典 (一級賽),年來因贊助商的市場策略所變,名字也改了幾趟,目前叫《森林長老草地經典》(OLD FORESTER TURF CLASSIC),但仍然都是跑草地千八。不單止北美本土,此賽近年亦愈受歐洲注意,上屆冠軍「吉田望族」(*港譯「優仕達」),翌仗列陣女皇安妮錦標 (一級賽),立即有第四,今年亦有一、兩匹馬有望征英。最矚目當然是「實體商店」(BRICKS AND MORTAR),這匹應屆飛馬世界盃草地賽 (一級賽) 盟主,上趟於花卉園力戰,再取下滿利時讓賽 (二級賽),氣勢如虹,今仗實行考牌賺機票往雅士谷;不過,荷里活打吡 (一級賽) 冠軍「狂牛」(RAGING BULL) 剛跑多一仗「撻起」,今趟亦是有備而來。至於星期五 (5/3), 供年長馬角逐的一組雅利先霸錦標 (ALYSHEBA STAKES, 二級賽),上趟在聖安烈達讓賽影相僅敗的「名勁昇」(MCKINZIE) 降格出擊,巧遇去屆肯塔基打吡殿軍「昇華景譽」,以及從杜拜世界盃回防的「尋覓心靈」 (*港譯「探求精髓」),可觀程度猶勝橡樹錦標!

 

「實體商店」(BRICKS AND MORTAR,外檔)
(PHOTO: RACING DUDES)

 

(Gallant Chief   3/5/2019)

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全民俾LIKE 人人「些牙」!

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