世.事.如.棋;每季的國際馬壇年曆,走到這其中最矚目的一個週末,想不到 G.C. 竟要以兩則重要訃聞作開場白。先有早前絞腸沙的「海都名門」,手術後一直反覆,延至週一 (22/7) 病情急轉直下,返魂無術,非常可惜,本週早段 G.C. 已在《馬場 USB》專頁交代,恕在此從略。好馬,總是有去、有來;惟來自北美的另一則,莫不更令歐美圈中同聲一哭,講損失,的確無可彌補,G.C. 印象當中,也極少遇見一個馬場,可以這樣全場愣然;人,往往太易想得必然 (“TAKEN FOR GRANTED”),只是世事並非必然。上星期五 (19/7) 的沙拉托加,一個兌算後迫近攝氏 40 度的高溫賽日,戰至第五場開跑前,本來五光十色的電算機屏幕,霎時漆黑一片,紐約馬會再打出以下這罕有畫面:美國馬壇太后域尼夫人 (MARYLOU WHITNEY),久病未癒,與世長辭,享年 93 歲;雖謂之笑喪,美國馬圈總以為千秋萬代的望族,又一伙就此謝幕。

 

 

令全歐美圈內同悼的一個電算機畫面:域尼夫人 (MARYLOU WHITNEY) 辭世,享年 93 歲。
(G.C. 現場截圖)

 

原名瑪莉.露薏絲.史勞達 (MARY-LOUISE SCHROEDER) 的域尼夫人,原本是位演員;1958 年嫁入這個叱吒美國政、經以至馬圈逾個半世紀的名門望族後,屢創傳奇。夫婿 C.V. 域尼,乃家族第三代掌門,泛美航空創辦人、特藝集團 (TECHNICOLOR) 創立大股東,當代電影可以由黑白進入彩色時代,讓包括《亂世佳人》等首批彩色鉅作得以面世,全靠這位一代富豪牽頭集資。偏偏是馬圈這老本行,令 C.V. 域尼最頭痛,事緣自父輩所炮製出,首匹肯塔基打吡冠軍馬女「遺憾」(REGRET)、年長三冠王「橫掃」(WHISK BROOM)、「母鵝」(MOTHER GOOSE),到接掌馬房就要立即主理的五料馬王「盈均寶」(EQUIPOISE),匹匹都是家喻戶曉的美國名駒;守業難,守偉業更難,結果在圈內半世紀,寥無佳作,甚至未再染指肯塔基打吡。意興闌珊的 C.V. 域尼,不欲妻兒再涉馬事,1992 年身故前夕,索性將名下所有馬匹及牧場出售;可心繫家族,對馬圈中下層以及後晉尤其關顧的域尼夫人 [註#1],縱使從來與商業育馬劃清界線,仍動用夫婿留下的部份遺產,罕有地從拍賣會購回多匹家族內的主要母系,保留血脈,以及這套在北美地位幾近等於英女皇,同樣神聖不可抄襲,「伊頓藍」色衫 (ETON BLUE)、啡絨帽的家族綵衣,以中型倉姿態,替這皇朝「人造」延續了廿多年的馬圈壽命;天道酬勤,2004 年,終於重演祖家翁威廉.域尼,憑馬女「添雅」(TANYA) 所立的芳表,名下的「雀石」(BIRDSTONE) 再奪貝蒙錦標 (一級賽),三代人、橫跨 105 年,兩度揚威美國三冠尾關,成為佳話;惟令 G.C. 以及不少北美馬友留下最深刻印象,還是該仗賽後的一幕。

2004 年貝蒙錦標 (一級賽) ~ NBC 足本現場重播 (頒獎禮約 56:00 開始)https://www.youtube.com/watch?v=6_NUBO16OU8

 

 

 

當其時,美國馬圈久違一匹三冠王,已經足足  26 年,在該屆系列連下兩城的「醒目鍾斯」(SMARTY JONES),確實掀動全馬圈,甚至全國上下,包括域尼夫人在內。破紀錄的十二萬馬迷,在賽日湧至貝蒙園,只要「醒目鍾斯」撐得住最後一化郎,歷史的一刻,怎會屬於今天的「美國法老」或者「核證」;可恨伊禮樂過急發力,敗因早在彎位中段埋下,同時間的「雀石」,名符其實亦是黃雀在後,勢如破竹。這肯定會是域尼夫人在馬主生涯中最光輝的一刻,但若要以個人勝利來粉碎三冠夢、損害馬圈,「太后」必然寧願落敗;始終,落場無父子,愛駒既有本事取勝,又那有刻意輸的道理!加上收看 NBC 直播的全國觀眾,怕且都想不到,負責搗毀這 26 年來最咫尺之近的一個三冠派對,居然是圈中最德高望重,最為人愛戴的馬壇太后!結果,與其興高采烈,域尼夫人接過獎盃時,眼淚並非為「雀石」喜極而泣,卻是為「醒目鍾斯」而流,世上亦居然有贏馬比輸馬更加難堪的時,要低聲下氣,在螢幕面前,向在場十二萬馬迷以及全國觀眾道歉!諺語有云:

落敗中顯典雅

“ GRACIOUS IN DEFEAT ”

在於這位美國馬壇太后,卻肯定是:

成敗均顯典雅

“ GRACIOUS IN BOTH VICTORY AND DEFEAT ”

眼見當下,不少勝出過後手舞足蹈,閣下以為是小丑多過拉頭馬,甚至沒品格做人、沒資格當馬主 … 都當上了馬主,大家都見怪不怪的今天,可想以上是怎樣一種罕貴的風度與學養?!是否只有望族方配得上?!可惜,正是這種風度、學養,一如貝蒙 (BELMONT)、摩利仕 (MORRISSEY)、布萊利 (BRADLEY)、麥登 (MADDEN)、韋廸拿 (WIDENER)、華活 (WOODWARD)、雲達比 (VANDERBILT),胡禮 (WRIGHT)、E.P. 泰萊 (E.P. TAYLOR) 以及夏德利 (HEADLEY) 等一系列曾經名震歐美的姓氏,再加上域尼 (WHITNEY),全部已成追憶,目前在北美,只剩餘「主席派系」菲柏斯 (PHIPPS) 家族,以及嘉利寶牧場 / 軒確家族 (HANCOCK) 兩伙人,繼續支持馬圈,令人惋惜。

一輪緬懷過後,總要向前望;甫向前望,就已經是大戰當前!言歸正傳:

英皇錦標 (一級賽) 前瞻

 

無論是被譽為本個英愛馬季的最矚目一戰,英倫版本的凱旋門,甚至陣容比凱旋門更加鼎盛 … 萬眾期待的英皇錦標,等到這門前一步之際,當地的天氣,卻由週中接近 40 度的熱浪,再轉至賽日預期有雨,倍添變數。欲繼 73/74 年「芍藥」(DAHLIA)、97/98 年「鄉村情郎」(SWAIN) 之後,第三匹兩奪此賽王座的馬后 ENABLE,本週末勢成全歐美馬壇的焦點所在:剛仗復季談笑用兵,在沙丘園輕取珊瑚日蝕錦標 (一級賽) 而至,盡收熱身之效。比起跑完葉森打吡再戰,回氣時間難免較短;不過,歷來仍有 10 駒選取這角度,同季包辦一口日蝕 -> 英皇孖寶。週一 (22/7) 在新市場最後檢閱所見,狀態更進一步,前年正於傾盆大雨下取勝,就算今趟 11 駒列陣,剛好排到出最外疊 11 檔起步,或者場地起變化,有氣勢如虹的戴圖理押陣,仍當應付裕如,正路可以兩戰全捷開季。

 

ENABLE 週一 (22/7) 新市場出操片段:https://twitter.com/RacingTV/status/1153188080381255680?fbclid=IwAR05jLPAjY9PyFbuHfNlmp_XkLAhpkFQHpHxEHshFvYtQwoV0YDqvSjms9A

 

 

ENABLE 蓄勢包辦一口日蝕 、英皇孖寶。
(PHOTO: RACING TV)

 

餘下戰情,似乎只在於配腳怎樣選擇;G.C. 心水,則不外孚四匹年長馬。「樹林之靈」有點繼承了年前「富林特郡」的角色,借用尤達師兄的術語,是歐洲最高舞台上的一把尺,由「石頭地」去到剛仗天雨地爛的雅士谷,永遠在左近,費柏華今趟亦滿肚密圈;「高尚駿逸」準備功夫則猶勝杜拜,再強配莫艾誠,目前在歐美兩邊,斷無理由賣到廿三、四個開,實在太欠尊重,百份百 “OVERLAY”,分頭非常吸引。「晶瑩汪洋」、「定富」這對「正牌」(“GENUINE”) 的二級貨色,今季只賺形勢而各自先取一局 GI,到這種計「質地」計到底的重量級大戰,問心一句,就不應該選;天曉得兩匹馬在軟爛地各出過 4 仗,合共有 5 冠 3 亞,第三都未試過,預期這場雨,又將實力拉近了一把。

 

 

「高尚駿逸」(CHEVAL GRAND)
(PHOTO: KEIBA LAB)

 

 

「樹林之靈」(WALDGEIST) (PHOTO: PADDY POWER)

 

古摩亞兩匹英、愛打吡盟主,到頭來只留下葉森頭馬「梵狄畫家」(*港譯「御用畫匠」) 領軍,輔以「魔術棒」(*港譯「巫師杖」)、「狩獵號角」以及「挪威」(*港譯「萬島之國」) 開路;歷來有 13 匹同季打吡冠軍再揚威此仗,對上一匹,卻已是 2001 年的「天文學家」,若只求三歲雄馬勝出,都要返回 2011 年的「天賜寶駒」。正如 G.C. 近期在本欄多次提及,近三屆葉森打吡頭馬,贏罷該仗之後,一場馬都未再贏過,「梵狄畫家」在葉森一役,各位亦見過,擺白贏在兩分僥倖,再跑多次,都未必跑得出,加上今季這批歐洲三歲馬的「普遍」水平 (抑或普「通」?),想撃敗年長對手,怕且都要等多一屆。

 

「梵狄畫家」(ANTHONY VAN DYCK, *港譯「御用畫匠」)
(PHOTO: RACING POST)

 

 

編排緊湊,完結前順道交代本週末,北美方面的一、兩組級際賽預告。先有占丹廸錦標 (二級賽),上週六「守衛森嚴」(MAXIMUM SECURITY) 在萬滿園又一片爭議聲底下勝出之後,今個星期就到必利是冠軍「意志大戰」(WAR OF WILL) 在沙拉托加還以顏色;不過,同場另一匹新勢力「全球推廣」(GLOBAL CAMPAIGN),在德慧雅錦標 (三級賽) 撃敗過其後的貝蒙盟主「邱爵爺」(SIR WINSTON),不可忽視。而泥地千二的雲達比讓賽 (一級賽),自杜拜回師後倦勤 119 天的「帝國指引」(*港譯「帝之錦囊 」,另見 30/3/19 本欄) ,重整旗鼓,遇上正處七連捷盛勢的都會一哩盟主「明道理」(MITOLE),再加上早前北方短途錦標 (二級賽) 力拚僅敗於「佳寧戰駕」蹄下的「鋒力」(STRIKE POWER),相信亦是一幕強組較量 … 相關戰果、戰情,留意本欄下期報導!

 

附註:

  1. 對於域尼夫人,佳話,的確跟隨她走到最後。這位致力提攜後輩的老人家,生前最後一位鼎力支持的新晉練馬師,正是祁斯 (MARK E. CASSE) 的公子,剛剛娶下 TVG 賽馬頻道主持高雅廸 (GABBY GAUDET) 不久,正求脫離父蔭自立的祁諾文 (NORMAN CASSE);域尼夫人名下最後一項級際勝利,正是祁諾文從練的級際賽首捷,所訓練的「毅志傳奇」(HARD LEGACY,另見 30/12/18 本欄),今個初夏,在邱吉爾園勝出三級賽;賽事名稱?信不信由你,正是上文提及,以紀念域尼家族旗下良駒而命名的遺憾錦標 (REGARD STAKES)!一場馬,令一伙新家庭可以立足,所遇之恩,亦是沒齒難忘,多完滿的一個故事!

(Gallant Chief   27/7/2019)