自本欄面世以來,這可算是最繁忙而獨特的一期。歐美馬壇劇戰連場,編排天天緊湊,幾乎要邊跑、邊寫!事不宜遲,G.C. 嘗試以日誌形式,逐場介紹:

 

27/7/19 ~ 英國:英皇錦標 (一級賽)

 

甫過終點,ITV 直播一眾主持,已經將今屆跟 1975 年同項錦標,《根迪 VS 寶盛天龍》(GRUNDY VS. BUSTINO),魏德禮鬥繆沙的《世紀之戰》(“RACE OF THE CENTURY”) 相提並論;代價又如何?想不到這個 11 檔會困擾到 ENABLE,取位變得被動,全場對手在早段亦順勢合力,將馬后單擋出四、五疊,戴圖理屢試切入內欄均不遂,蝕了不少腳程;此消彼長,賽日既有天雨之助,「晶瑩汪洋」本身都跑出畢生之作,入直路乃最後一匹發力,甚至一度稍微領先,ENABLE 要苦戰至門前,才僅勝一條頸位;愛駒如此拚盡,折返跑道口時,戴圖理莫不動容,惟考慮所耗氣力,目前這匹馬后,想在半個月後再列陣約克伊波賽期,似乎有點一廂情願,好可能要去到凱旋門方再跑。

 

英皇錦標 (一級賽) 全場重播:https://www.youtube.com/watch?v=kjM1nMi4vps

 

 

英皇錦標 (一級賽):ENABLE 擊敗「晶瑩汪洋」,力保 11 戰連捷紀錄。
(PHOTO: BRITISH HORSERACING AUTHORITY / RACENET)

 

無論如何,日前 G.C. 再拜讀名家約翰.貝利的賽後專欄,有點借題發揮,卻言簡意賅:

 

“IN RACING, THE BIGGEST STARS ARE THE HORSES; AND IT IS A PROBLEM FOR THE SPORT IF, AND WHEN, THE BEST HORSES HAVE CAREERS SO SHORT THAT THEY DO NOT HAVE TIME TO BECOME HOUSEHOLD NAMES (BEFORE THEY RETIRE).”

 

「賽馬運當中,最大顆的明星,莫過於馬匹本身;假若、每當馬匹的競暫至未臻家喻戶曉之前,已宣告退,這個項就會有問。」

 

不約而同,再次申述了年初G.C. 藉本欄提出的論點。何需煞有介事,開幾期帖文去斟酌什麼「賽馬人口轉變」,根本極之簡單:任何項目,都要靠「星」招徠捧客;當育馬比賽馬更有回報,早早收山,場上無「星」可捧,還留個馬場來幹啥?今時今日,各地馬圈要推廣、吸引新一代,尤其發展成熟的歐美地區,正面對這頭號難題,以北美為例,四年來、最新兩匹三冠王,都跑不到四歲,還可怎說?今回《新世紀之戰》卻一反近年常態,前四名全屬年屆五歲的一級冠軍,踏入了本身第四季的競賽生涯;尤以 ENABLE 是馬女,言則鴨都拿皇子,已付上了至少兩胎產駒的代價,換取馬后繼續服役,實屬難得。

 

27/7/19,  28/7/19 ~ 美國:雲達比讓賽 (一級賽) / 阿姆斯特丹錦標 (二級賽)

 

這兩天的沙拉托加,除了「快到著火」(“SIZZLING FAST”) 之外,G.C. 也想不到其他方式形容!坐擁七連捷紀錄的都會一哩盟主「明道理」(MITOLE) 亦想不到,自金沙軒之後歇足 119 日的「帝國指引」(*港譯「帝之錦囊」),要回勇都可以如斯厲害;甫出沙圈,令 G.C. 眼前一亮,亦教曉 G.C. 一點新竅門:這類慣常重身、“PONDEROUS” 的「核彈型」快馬,霎時間落腳輕?就要留神,果然連續兩屆蟬聯這項大賽,更以 1:07.78,刷新目前已貴為名種的「先柏先城」(SPEIGHTSTOWN),十五年前在沙拉托加寫下的泥地六化郎紀錄!賓康訓練的「鑽石驚喜」(DIAMOND OOPS) 亦馬如其名,邊走、邊追,乘勢入位,是近年這位老友記,派馬出戰一級大賽的最佳成績;勢想不到,好戲在後頭!

 

雲達比讓賽 (一級賽) 全場重播:https://www.youtube.com/watch?v=oDkzUPYfW74

 

 

雲達比讓賽 (一級賽):「帝國指引」(*港譯「帝之錦囊」) 破紀錄蟬聯。
(PHOTO: JOE LABOZZETTA / NYRA PHOTO)

 

24 小時之後,輪到只限三歲馬角逐的阿姆斯特丹錦標 (二級賽),G.C. 賽前已在《競馬事務所》指出,沿灣流園、萬滿園路線而至的「盛事來」(SHANCELOT),部署比較迂迴,但酷似季初朱德望團體的「真誠妙計」(HONEST MISCHIEF),進步空間較可憧憬 … 果然步步放、步步贏!今仗雖然跑泥地六化郎半,但 :43.94 的首半哩締速,更勝前一日「帝國指引」破紀錄時,「明道理」與另一匹「鋒力」(STRIKE POWER) 在前面鬥燒而造出的 :44.21,難怪可以大勝對手 12 ½ 身位!因今仗表現,這匹三歲新兵所獲的拜亞速率 (121),乃本年度北美賽事的最高紀錄,亦是 2007 年的「子夜名笛」(MIDNIGHT LUTE) 以來,任何一匹北美短途賽駒所造出的最佳數字。G.C. 還未計到「棗色聖上」、「履行諾言」、「順數起飛」等多匹頂級常客,或者其他準備縮程的三歲新血;季尾的育馬者 (泥地) 短途錦標,實在令人期待!

 

阿姆斯特丹錦標 (二級賽) 全場重播:https://www.youtube.com/watch?v=nM3oiP5V-Go

 

 

阿姆斯特丹錦標 (二級賽):「盛事來」(SHANCELOT) 以 12 ½ 身位血洗全場。
(PHOTO: SARATOGIAN)

 

30/7/19 ~ 英國:古活盃 (一級賽)

外國地大物博,霎時間就可以風雲變色;星期二的古活,正是例子。由原本的好至快地,一瞬間就狂風暴雨,跑馬都變成水運會!面對場地突然變成頭號大敵,「弦樂器」卻毫.無.懸.念,依然奏出同一首百聽不厭的真我凱曲。戴圖理可以贏到個人在 60 日之內的第 10 項 GI,亦是實至名歸;地爛?即管走中疊,利用比較乾的草面,全程中置,緊釘墨爾本盃 (一級賽) 盟主「還擊」其後,直路一望空就透出,成功寫下古活盃三連霸,英國長途三冠系列,亦連續第二年叫糊。「人老精、馬 —— 老靈」,這道理亦都完全成立,看看這匹長途王,已是例子:每次僅僅足夠贏對手,就「收油」留力;曉得養氣、養力,自然長跑長有,難怪戴圖理在賽後亦指出,這類難得的佳駟,是「一位騎手的夢想」(“A JOCKEY’S DREAM”)。

 

古活盃 (一級賽) 全場重播:https://www.youtube.com/watch?v=IUMkUv6e1Tw

 

 

古活盃 (一級賽):「弦樂器」(右)成功寫下三連霸偉業。
(PHOTO: RACING POST.COM)

 

另外,同日早場,由兩歲馬角逐的葡萄酒錦標 (二級賽),歷年跑出過「藝高強」、SHAMARDAL、「奧運光輝」以至「戰爭政令」等駒;今屆就父子制霸,輪到已在轉播賽列陣的 SHAMARDAL 子嗣「呂宋火山」表演。離門三百,只見杜俊誠一放行,立即銜枚疾走,出道四戰四捷,環顧同組對手的成熟程度,實在太超班;就以同場跑第三,週歲價逾一百萬美金的「蓬來戲寶」(LOPE Y FERNANDEZ) 為例,古摩亞一眾巨頭,應被控以虐蓄,兩歲馬仍停留於週歲馬身型 —— 都放出去跑?!起碼都要等多大半年!

 

「呂宋火山」輕取葡萄酒錦標 (二級賽),出道四仗,未逢敵手。
(PHOTO: ITV / G.C. 現場截圖)

 

31/7/19 ~ 英國:薩克瑟斯錦標 (一級賽)

 

今季兩次跑千六都碰壁,縮落千四方破蛋的「超火熱」(*港譯「何其熱」),萊韋伯爵士伉儷又死心不息,調頭返上一哩,G.C. 賽前已坦言部署不智;奈何賽日所見,跟「競技場」(*港譯「大競賽場」) 確實是臨場最起眼的一對,加上沿途發揮理想,有遮擋下守二、三位,至決勝階段一楔而出,構成一口次序調轉的聖詹姆士宮錦標 (一級賽) 翻版連贏,兩駒對戰,打成 1:1 平手,戴圖理在 61 日內,亦贏到個人第 11 場 GI。這匹去季歐洲兩歲王,六、七化郎的底子,目前已經相當明顯,一哩就要靠偷呃柺騙,若非窄場,則多得好像今趟古活這類落斜直路,否則跑平地,都掉頭輸到 0:2!幕後亦總算得償所願,這是一組美國育馬者 (草地) 一哩錦錦標 (一級賽) 的 ”WIN AND YOU’RE IN” 外圍賽事,成功直接晉級;聖安烈達彎急路短,應該適合此駒發揮。屆時若巧遇目前的北美草地翹楚「實體商店」(BRICKS AND MORTAR),亦是一幕季尾好戲!

 

薩克瑟斯錦標 (一級賽) 全場重播: https://www.youtube.com/watch?v=3-iNh4PiBpI

 

 

「超火熱」(TOO DARN HOT, *港譯「何其熱」) 調頭增程,勇奪薩克瑟斯錦標 (一級賽)
(PHOTO: LONGINES / WBRR)

 

1/8/19 ~ 英國:蘭秀錦標 (一級賽)

 

本已勢均力敵的一組劇鬥,臨場比想像中就更見接近。一對大熱「喜妙勝」(*港譯「綺年玉貌」)、「下情上達」皆熱不透,從法國新勝二級賽的「明大義」(MEHDAAYIH) 則勢凶夾狼;可惜戴圖理想全程招呼莫雅,一早搶放,玉石俱焚,眼見個人第 12 項 GI 在望之際,臨場居然有廿個開的「廸雅卓」,沙圈所見,沒錯是欠驚喜,但實在亦太不受尊重,結果跑出爭氣馬,既勝在成熟,亦贏多少福至心靈。此駒本來處貼欄位置,全被關剎;千鈞一髮之間,「下情上達」同「日光妙齡」齊齊漏開半線內疊,莫艾誠等得到亦把握到,一楔就上,成為令和元號,東瀛首匹海外 GI 頭馬!贏得相當精彩,亦至少替近日愁雲慘霧的日本馬壇沖喜一下。再加上「杏目」、「雍容白荷」、「勝出光采」等駒,近兩年日本的雌馬,實力可見一班;此駒下一步會怎樣走,更令人注目。

 

蘭秀錦標 (一級賽) 全場重播:https://www.youtube.com/watch?v=nbr0ws_IqjE

 

 

令和第一擊:「廸雅卓」捧走蘭秀錦標 (一級賽),替日本增光。
(PHOTO: LONGINES / WBRR)

 

*預告* 3/8/19 ~ 美國:域尼錦標 (一級賽) / 沙拉托加打吡 / 橡樹邀請賽

 

上期本欄剛悼念域尼夫人,這項為其家族命名的大賽,今個週末珊珊來遲,主人家卻已經作古,紐約馬會在賽日,當然有儀式悼念,只望人去「盃」未涼,後人可延續此望族傳奇。言歸正傳,英國有英皇錦標,美國這組季中重賞,亦都不相伯仲,星期二 (7/30) 排位公佈後,世界盃冠軍、賓汐凡尼亞打比冠軍、聖安烈達金盃冠軍、華活冠軍、新市鎮冠軍,全部出齊,當中四匹,亦正是目前官方《育馬者經典榜》的 “TOP 4″。論牌面就當然離不開「轟雷暴雪」、「名勁昇」(MCKINZIE) 以及「吉田望族」(*港譯「優仕達」) 三匹,不過 「保育者」(PRESERVATIONIST) 近仗速率保持高水平, 從萬滿園新勝依時年錦標的「滿嘉城」(MONONGAHELA),贏位率更不亞於「轟雷暴雪」,一對邊線馬都較具升幅憧憬。而在星期五、日 (2/8、4/8),兩項紐約草地三冠系列次關,亦會先後上演。在國慶檔期連吞數記悶棍的古摩亞陣營,今趟大幅從愛爾蘭提升兵力而來,連主帥莫雅,都要放棄古活最後兩天賽期,趕機領軍,希望可以分別搗滅「恆利之悅」(HENLEY’S JOY)、「務實紅玫」(CONCRETE ROSE) 的三冠王、后夢;能否得逞?留意下期《G.C. 環宇脈搏》報導!

 

 

再開返美國的「轟雷暴雪」,備戰積極
(PHOTO: JESSIE HOLMES / EQUISPORT PHOTOS)

 

(Gallant Chief   3/8/2019)

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