截稿之時,多維爾的香港馬賽會冠名賽日,剛剛完成;坊間消息還比「官媒」更快更詳盡,今時今日再也不算離奇,亦鑑於部份賽駒,可望年尾東來香江,出席國際賽,G.C. 立即同大家交代第一手戰報。先來二千米的杜奧蘭奴大賽 (二級賽),勝出的「頭目」(*港譯「頭領」),嚴格上仍是令人失望,上年十一月G.C. 在《競馬事務所》講過,有希望成為另一匹「皇僕」,可惜輾轉多時,及至此組 GII,早段見口勁依然頗猛,臨門才僅僅殺下「羅馬燭光」 (*港譯「圓筒煙花」);同項錦標的歷屆頭馬,較上乘者,可以有「新桂」、「好戰王」等,轉戰凱旋門或者英國冠軍錦標,否則都有「佳力印記」曾經來港,今趟對於這匹朱德望二線兵,香港盃亦是一個不錯的選擇。

杜奧蘭奴大賽 (二級賽)~ 全場重播:

https://twitter.com/equidia/status/1162011151368171521

 

 

「頭目」(HEADMAN, *港譯「頭領」)
(PHOTO: EQUIDIA PRO / G.C. 現場截圖)

 

至於當日戲肉 ~ 香港賽馬會拜倫錦標 (三級賽),東來兵可望較多,相信多位大員亦已在當地會所狂落咀頭。頭馬「奧美度」乃去季經典風頭躉,今年四歲開始轉定,降落 GIII 較量,沿途中置,入到直路一湧而過,綽綽有餘,不過二馬「天籟山嶺」、四馬「地鐵舞者」(*港譯「隧道賣舞」) G.C. 都會額外留意,尤以「地鐵舞者」這匹目下捷克馬圈的代表面孔,程度、路程皆合的話,每有國際場合,至怕你不請,有帖則幾乎必到,而且次次都近,忠心好馬,又在以戰養戰,即管拭目以待。

香港賽馬會拜倫錦標 (三級賽)~ 全場重播:

https://twitter.com/equidia/status/1162029578099003393

 

 

「奧美度」(OLMEDO)
(PHOTO: EQUIDIA PRO / G.C. 現場截圖)

 

再回說上個週末的雅靈頓百萬賽日,完全變成《白偉賢日》。這伙紐約巨型倉揮軍芝加哥,居然寫下一口《級際賽大四喜》!但要取下戲肉雅靈頓百萬錦標 (一級賽),卻是一步一腳印。衛冕冠軍「龍霸寶仕」(ROBERT BRUCE) 卡素蘭奴發揮離奇失準,古摩亞來襲「魔術棒」(*港譯「巫師杖」) 則北美特佳,連計此趟,出三次未都失過位置,當日再差點得手,本欄賽前特別推介的移藉兵「班度亞」(BANDUA),更加「放」出超水準,迫到準草地王「實體商店」(BRICKS AND MORTAR),要用盡每尺草面,入到最後一百米,才僅僅超前,跨季六連捷紀錄,得來絕對不易;就連主轡「班度亞」的白志新 (ADAM BESCHIZZA),在解鞍過磅後,都折返隧道口,走到正在沖身降溫的「實體商店」身旁,拍拍馬頸,這種同場騎手都甘拜下風的情景,沙場上實屬罕見,可見圈中如何敬重這匹有過嚴重腳患 [註#1],曾瀕臨退役的好馬。言猶在耳,最新公佈的美國純種賽馬協會傳媒榜 (NTRA MEDIA POLL),「實體商店」果然以 396:348 的分差,再拋離「名勁昇」(MCKINZIE),而且僅 4 票、4 分之差,就全取 40 張 10 分的首席票 (FIRST-PLACE VOTE);今季美國會否由一匹草地馬當選日蝕總馬王,自不然又成為圈中熱話。不過一來,今趟可算苦戰,二來,季內餘下時間,合路程的一級場次亦偏少,育馬者盃之前,「實體商店」會否再出 —— 甚至會否索性轉戰育馬者經典 —— 仍是未知之數。

雅靈頓百萬錦標(一級賽)~全場重播:

https://www.youtube.com/watch?v=Io0PLy6rhzc

 

 

「實體商店」(BRICKS AND MORTAR) (PHOTO: BREEDERS CUP)

 

 

識英雄、重英雄:「班度亞」主轡騎手白志新 (ADAM BESCHIZZA),在解鞍過磅後折返隧道口,走到「實體商店」(BRICKS AND MORTAR) 身旁,拍拍馬頸,甘拜下風。
(PHOTO: STEVE HEUERTZ)

 

至於原本想去芝加哥,臨陣「變節」出戰德國柏林大賽 (一級賽) 的「波斯長老」(*港譯「老波斯」),想沿去年同主馬「毫無破綻」的部署,再推進往澳洲,可惜高多芬這個算盤,到今年就打不響。當日只見應屆司馬經典盟主衝入直路,力度稍欠,被柏兆雷主轡的「法王」(FRENCH KING) 從外疊橫身一冚,再反撲亦鞭長莫及,只得第二。表面的藉口,乃加冕盃過後久疏戰陣;實則假若今仗放在美國跑,高多芬賽後又肯抗議,「波斯長老」必定得值升正。G.C. 如此落筆,當然有弦外之音。

柏林大賽 (一級賽) ~ 全場重播:

https://www.youtube.com/watch?v=0IogJvi55WA&t=20s

 

 

「法王」(FRENCH KING)
(PHOTO: LONGINES EQUESTRIAN)

 

話說剛過去的週末,美國馬會每年一度在沙拉托加主辦,已臻第 67 屆的馬事圓桌峰會 (ROUND TABLE CONFERENCE ON MATTERS PERTAINING TO RACING);鑑於季初肯塔基打吡的抗議風波,請來了代表香港馬會的祁禮謙,陳述國際馬聯 (IFHA) 所劃分,目前大多數國家地區所用的《第一類別》(CAT#1),對比北美沿用《第二類別》(CAT#2) 賽例制度的殊異。本欄在 5 月 10 日的一期,已詳細交代兩種制度,在此從略,美國馬會亦大概流於門面,否則今趟請這位老兄過來「雞仔唔管,管麻鷹」,不出「三幅被」,無非貶美揚澳,狠批主人家所用《第二類別》之不是,兼大賣廣告,唯一理據是若然北美轉循《第一類別》,投注者至上,「應該」有助當地賽馬產品推廣至世界各地。與會的北美本地監場董事,大多有政府背景,聽罷當不是味兒,目前受聘於紐約州政府博彩專員署的女受薪董事雅蓮.希姬絲 (ERINN HIGGINS),在會上更加一語中的:

“I’M NOT SOLD ON (CAT#1), TO BE HONEST. OUR GOAL IS TO LOOK OUT FOR THE OWNERS, THE BREEDERS, THE TRAINERS, AND THE BETTING PUBLIC, AND WE CARE NOT ONLY FOR THE WINNER, BUT FOR THE CONNECTIONS WHO FINISH SECOND, THIRD, AND SO ON TOO.”

 

「坦白說,我對這《第一類別》(條例) 是不為所動。我們 (在本地) 的目標,是平衡馬主、育馬者、練馬師、以及投注者的各方利益;並不單止於頭馬,而是對二、三馬、甚至其他名次馬匹的持份者,我們都要關顧到。」

有地方鸚鵡學舌,又想「跟隊」講這個馬圈峰會,如此精彩絕倫的一幕,卻又欠奉:一位年僅 31 歲的新晉監場董事,還要巾幗不讓鬚眉,就此兩下子手勢,秒殺咱們「尊貴」的香港官方大員! G.C. 就連「顏面何存」都沒面子寫上;也難怪,香港地一向都只有「投注額」三個字鑿於額頭,北美則數據勝於雄辯,單以 2018 年統計:

  • 全年國內對純種平地賽馬運動的總投注額,只不過 110 億美元左右;

  • 由賽馬帶動育馬配種、買賣 / 拍賣、馬匹醫療科技、畜牧及其他產業,卻是一個每年牽涉超過 500 億美元的生產總值,至少養起一整個肯塔基州的的經濟體系!

業內還有其他比重更大的持份者,彼此的眼光同政策取向,如何寬隘有別,為什麼要顧及各層面的利益,可見一班!想北美都來趟乾坤大挪移?G.C. 即管用以上每年 110 億美元的總投注額,同你祁禮謙計多一則數:其中紐約是最大市場,長年累月坐擁 25%,加上肯塔基,就起碼超過 40%,這卻同時是反對轉制阻力最大的兩個州份,單靠你老哥把「口」就扭轉到形勢?傻瓜都不會信!

 

 

紐約年輕女受薪董事希姬絲 (ERINN HIGGINS),在沙拉托加馬事圓桌峰會,「秒殺」咱們「尊貴」的香港「官方」大員祁禮謙,拍案叫絕。
(PHOTO: NEW YORK TIMES)

 

又交代過一輪戰報,今個星期的歐美戰線,焦點當然離不開下星期三 (21/8) 始燃戰火的英國約克伊波賽期,惟出稿時間懢忦關係,暫時只可籠統簡介三組主要 GI。初步名單又的確有點喧賓奪主,馬后 ENABLE 老早打開口牌,選跑哩半的約克郡橡樹錦標 (一級賽),對於東瀛來襲「高尚駿逸」,留守朱德望國際錦標 (一級賽),應該是征英至今最近磅的一次機會;不過,同一時間的「晶瑩汪洋」—— 可以迫到Enable幾乎失手的「晶瑩汪洋」—— 講實力,莫道上年這麼遠,跟三個月前比較,早不可同日而語,還加上「日本名駒」(*港譯「日出之國」)、「喜劇之王」(*港譯「詼諧王」) 兩匹較遲起的三歲新貴,料有一番劇鬥,詳情就要留意下期本欄再次「邊跑、邊寫」的第一手報導。與此同時,G.C. 仍舊集中火力,在本週末美、法兩個一級賽日之上:

國:太平洋經典 (GI)

廸爾馬方面隆重其事,星期二 (13/8) 傍晚,假荷里活明星慣常渡假「打卡」的名人飯堂 BRIGANTIN,舉行抽籤儀式,並安排網上直播。早前在聖地牙哥讓賽 (二級賽) 這組熱身戰勝出的「佳寧戰駕」,臨陣又掛免戰牌,一哩以上始終欠信心,「名勁昇」過了沙拉托加先下一城,今趟亦輪空,餘下「尋覓心靈」(*港譯「探求精髓」)、「妙語」(QUIP)、「霸風」這幾匹尋常之選,計正路就應該隨之而上;不過,G.C. 對另外兩匹馬,卻別具好感。四歲馬「競選工程」(CAMPAIGN),可謂廐侶「禮盒」(GIFT BOX) 的替身,出道初期主打草地賽,立見佳績,其後成功草轉泥,今年更見進步,亦已在級際賽贏過,這趟前、後兩場,由泥地哩半縮返二千角逐,目前在北美,一年到晚亦沒太多這樣的角度可循,薛德拉處理這些東岸移藉兵,愈來愈精彩。另一方面,年前有匹「蒙古週末」曾來港參戰,今次就輪到同主馬「蒙古新郎」(MONGOLIAN GROOM) 挑戰 GI 程度;上趟臨門幾步,居然可以迫近「佳寧戰駕」走入第二,戰鬥力明顯劇增,難以忽略。至於巴富達,以往既用過「翩翩公子」、「手到拿來」(COLLECTED) 這些大熱贏此仗,亦用過冷門「永捷之子」蟬聯;今趟用匹來歷不明,適應需時的前阿根廷 GI 冠軍「力爭榜首」(FOR THE TOP),是否想開「冷」的一瓣?

 

 

「尋覓心靈」(SEEKING THE SOUL, *港譯「探求精髓」)
(PHOTO: HOLLY M. SMITH)

 

 

「競選工程」(CAMPAIGN) (PHOTO: DMTC)

 

法國:莫尼大賽 (GI)

整個仲夏賽期傳統最「賣大包」的一日,編排四項級際賽,不過今趟仍是以這組兩歲重賞最具牌面。高雲地利盟主冠軍「阿里桑那」(*港譯「亞利桑那」)、瑪麗皇后盟主「彩票大獎」同時復出,加上如樣是皇家雅士谷頭馬身份的「愛雅利」(*港譯「高高在上」)、「金帳汗國」以及出道三戰全捷的卡堡錦標 (三級賽) 頭馬「大地光芒」(EARTHLIGHT),這組較量,比起上星期愛爾蘭鳳凰錦標 (一級賽),「式時勁」(*港譯「金衣公子」) 鬥「埃及君王」(MONARCH OF EGYPT) 的一幕,水準隨時更高!另外,同日由年長馬女角逐的的羅曼尼錦標 (一級賽),都有不少想避開 ENABLE 的逃兵轉戰,已取下聖格盧大賽 (一級賽) 的「小王冠」,回氣時間較充裕,比起剛敗走自古活的「日光妙齡」及「敢飛」,或者久沉未起「狂野幻象」,的確佔了不少優勢,極有望寫下 GI 連捷。

 

 

「阿里桑那」(ARIZONA, *港譯「亞利桑那」)
(PHOTO: RACING TV)

 

 

「大地光芒」(EARTHLIGHT)
(PHOTO: JOUR DE GALOP)

 

附註:

「實體商店」所曾患,是一種名為 “STRINGHALT” 的 肌肉神經毛病 (NERURO-MUSCULAR DISEASE),在行動或踱步期間,筋腱會突然痙攣抽搐,後腳先縮起一秒、半秒再放下,影響步姿。今屆的必利是冠軍「意志大戰」,亦有此毛病,尚幸情況較輕微,可以自行復原,「實體商店」的個案,就要動手術,其後可以再競賽的機會,亦只 50/50,猶幸用到美國境內頂級國手班尼治醫生 (DR. LARRY BRAMLAGE) 操刀,全面復原。

(Gallant Chief   17/8/2019)

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