整年度處於「跑跛馬」陰霾下的加州聖安烈達,今個星期五、六 (1/11-2/11) 就會破育馬者盃紀錄,第十次成為冠軍週末的主辦場地。挑戰愈大,主辦當局、以至北美馬圈上下,卻愈戰愈勇,尤其在星期六 (2/11) 最後幾項大賽之間,年度 7 戰 7 捷的「子夜愛意」(MIDNIGHT BISOU)、5 戰 5 捷的「實體商店」(BRICKS AND MORTAR) 加上經典大熱「名勁昇」(MCKINZIE) 輪流出場,孰勝孰負,對季尾日蝕獎總馬王的爭奪,隨時高潮迭起;在這表面並無太多擂台躉作號召的一屆大賽,編排顯見心思。每逢加州作東道的年頭,歐洲大軍乘氣侯溫和,空群而至,幾近必然;另邊廂,香港馬主在最後階段都有代表入局,而日、韓兩國亦兵分兩、三路赴會,不過機會只普通,尤以泥地一哩錦標,全世界被單一匹「傲馬灘」嚇到「無鞋挽屐走」之際,韓國代表「藍籌仔」卻名符其實《偏向虎山行》… 有時候,總不是單靠掛個「勇」字在心口便成事!「人」方面,幾位歐、美大師傅,蓄勢連場短兵相接,絕對令人期待;而風頭最勁的戴圖理,重返自己年青時學藝的成長地暨福地,今趟多匹主線座騎,檔位卻未如理想,且看能否靠一己之力扭轉劣勢。事不宜遲,四項重頭戲,G.C. 嘗試精簡拆局:

泥地短途錦標 (泥地 1200 米,一級賽)

整個大賽期當中,這可云欣賞、投注價值俱見最高的一組馬,亦是近年難得精彩的一屆同項新篇。由跑法開始著手,本欄自年中已屢次介紹的「帝國指引」(IMPERIAL HINT)、「盛事來」(SHANCELOT) 以及「明道理」(MITOLE),可以擺在前面一氣呵成,其他對手均後上莫及的話,那就算是短途馬,都曉見級數,值得跑出;可不止 G.C.,歐美圈中都認為,最可能的情形,這三匹超速快馬,會在前頭互燒而抵銷,非常 “VULNERABLE”,若然如此,再三匹慣中後置而撲上的「威妙雅」(WHITMORE)、「翡翠火」(FIRENZE FIRE) 以及「鴻山快馬」(HOG CREEK HUSTLE) ,匹匹俱見十多個開分頭,目前就特別吸引,尤以「鴻山快馬」,只三歲質新角色,已貴為 GI 冠軍,卻略嫌「未定性」,還望來年更展光芒。兩屆聖地牙哥讓賽 (二級賽) 盟主「佳寧戰駕」(CATALINA CRUISER),完全是紓尊降貴,若非讓路與同主馬「更高勢力」(HIGHER POWER,另見下文) 攻戲肉,本身亦是一匹有本事長駐經典組別的中堅,只性能亦有點別樹一幟,年紀愈大,「程」返而愈縮愈短,初夏在貝蒙園的北方短途錦標 (二級賽),經已贏得頭頭是道,「降格」跑此仗,絕對應付裕如。至於東瀛來襲「馬泰領空」… 好坦白,跨季連續輸足 7 場,剛仗在人馬錦標,跑草地都要見負「倫敦塔」5 ½ 馬位,今趟最有瞄頭,充其量只是擒上去的一位「豐哥仔」,志在參與,「近」已經是大驚喜。

 

 

 

一哩錦標 (草地 1600 米,一級賽)

對上一組最具欣賞價值;轉落這仗,則要算最傷腦筋,連帶各項過關彩池,亦最易「斷纜」的一組馬,13 匹正選當中,至少 8、9 匹都有資格爭標,均勢至極。陣前傳聞以卅多萬歐羅,被香港「利多」系購入,今仗換綵衣的「三英雪嶺」,剛好憑後備身份補入局,面對上趟以超技術,在隆尚擊敗同主馬「羅馬精神」的「競技場」(CIRCUS MAXIMUS),多少有三分仇人見面的味道;不過計實力,充其量只同場二、三線貨色,想即買 > 即食?當然一廂情願。回說「競技場」這匹隆尚磨坊盟主,應該是今個週末,最具機會替古摩亞陣營數糊的機會,先後輪空凱旋門同英國冠軍週末,來意一早表溢,明顯亦為日後留守肯塔基配種而鋪路,應屬主力所在;問題要先擊退多匹勁敵來犯,難度亦都相當。歐洲兵「閃光爵爺」、「瑞典話」過往每逢渡洋列陣,例必跑高兩班,主隊方面,一對馬女「風雨過後」(GOT STORMY)、「如一」(UNI),加上活拜一哩盟主「多銘達」(EL TORMENTA),各見勢如破竹,姚力高若可在掛靴前贏多一場育馬者盃,誠屬佳話。卡塔爾陣營的「真英勇」(TRUE VALOUR),同場同程剛報捷於 GII 程度,近況硬淨;再者,G.C. 更加要品提一匹去年的英國聖占姆仕宮 (一級賽) 盟主「不得假釋」(WITHOUT PAROLE)。這匹香港越洋轉播的常客,季初接連敗走杜拜、英國兩場 GI 重賞,加藉馬主約翰根達、坦雅根達 (JOHN & TANYA GUNTHER) 兩父女 —— 亦是美國三冠王「核證」(JUSTIFY) 的原育馬者 —— 當時為了 “BOOST UP” 愛駒的日後種馬價值,未免太急於求成,這種部署,原本就是錯;休養大半季,重整旗鼓,索性移藉美國,轉投「邪惡勢力」白偉賢廐中,首次亮相北美,亦首次服利尿劑列陣 (FIRST-TIME LASIX, FTL),完全是一門典型歐洲移藉兵甫抵埗就搏殺的套路,再加多個奧天信,惡上加惡;「范高爾」的子嗣,若然正正因父所名,在昔日名練范高爾 (BOBBY FRANKEL) 的加州主場大本營,揚威於一項 GI 大賽,更屬佳話中的佳話!

 

 

 

 

草地錦標 (草地 2400 米,一級賽)

陣前「變魔術」一聲退出 + 退役,霎時間連多謝都來不及的「實體商店」(BRICKS AND MORTAR),就此談笑用兵,登基在望,出馬王原來是今仗 … 劇本就此簡單?G.C. 卻未以為然。歷屆以來,殺入這關的北美本土草地躉,氣勢更盛者,固然之有;遇著正牌、”GENUINE” 的歐洲哩半強豪,兵敗如山倒、原形畢露,例子卻更加多。另一方面,莫道北美,就連歐洲馬圈本身,對「波斯長老」(OLD PERSIAN) 這匹司馬經典 (一級賽) 盟主,亦未免過份冷落,要在今仗左右大局,始終有一定本事 —— 再加上一個極有力的數據:過去兩年,艾柏賓在美國出戰草地賽的馬匹,11 射 4 中,勝出率 36%,每 $2 美元投注額,帶來 $4.01 的回報,換言之,每從歐洲而至,都箭無虛發。同場另一位擁有類似數據的練馬師,乃今季奪肯塔基打吡 (一級賽) 的莫特:(A) 這伙東岸名廐,跟 (B) 加州草地中長途級際賽 (泛指一哩或以上),(A+B) 兩辨,字面看似風馬牛不相及,數字偏偏最誠實。過去五年,13 射都 4 中,勝出率亦達 31%,同樣每 $2 美元投注額,更帶來 $4.95 的回報,這趟的戰神錦標 (一級賽) 冠軍「海峽先驅」(CHANNEL MAKER),每每人棄我取,還要強配近來得心應手的「一哥」華拉素奇,坐底拉近多一、兩個馬位差距。在這個年年都當作客做主場跑的橋頭堡,古摩亞陣營亟少擺出整線下風陣,今屆的「梵狄畫家」(ANTHONY VAN DYCK),仍然要克服近四屆英國打吡冠軍,揚威葉森過後未再一捷的宿命;另一匹「額菲巔峰」(MOUNT EVEREST),好在質新,亦弊在質新,要追幅度太大。相對而言,「班度亞」(BANDUA)、「雅洛城」(ARKLOW) 以及「適應」(ACCLIMATE) 這三匹主隊份子,跑法進取,適合七化郎型草地內圈,值搏率高更不用說,尤以馬如其名的「適應」,G.C. 直覺這會是匹 ’19 年版本的「寶貴熱誠」(PRESIOUS PASSION),放得入位的話 —— 已經好分有餘!

 

 

 

 

 

 

 

經典錦標 (泥地 2000 米,一級賽)

加上下年初首辦的沙地盃 (SAUDI CUP),連同原有的飛馬世界盃、杜拜世界盃以及今仗,三個國家,合共四項 1800-2000 米大賽,組成一個總獎金高達四千七百萬美元的泥地年長馬大滿貫,哪一匹會由十一月至來年三月跑足四關,比起今仗能否出到馬王,反而更為圈中所關注。陣前大熱「名勁昇」(MCKINZIE),今年敗走兩項本應手到拿來的重賞,連史密夫都要換掉,速率卻依然逐仗攀升,今趟面對這批精英,尚有 8-14 點子優勢在手,仍是實力最強一匹,可馬本身經常欠走位運,可勝不穩。通天倌「吉田望族」(YOSHIDA) 以及卓華時 / 馬會金盃雙料 GI 盟主「榮耀法則」(HONOR CODE) 乃緊隨其後之選,狀態亦已推至本季巔峰,惟與「名勁昇」正面硬碰,恐怕以卵擊石,想「贏」都要先望大熱門在沿途有閃失。剛仗分別憑大冷馬角色,擊敗「名勁昇」的「蒙古新郎」(MONGOLIAN GROOM),以及捧走實汐凡尼亞打吡的「神算」(MATH WIZARD),兩駒似乎都是可一而難再;而自從「信雅達」之後,10 年以來,再一匹越組挑戰的馬女「熱烈」(ELATE),莫特似乎滿肚密圈,假設可以跑出,就算同日「子夜愛意」都贏馬,要爭日蝕年長馬后,籌碼當然大增;坦白說話,計身型有本事近,「贏」卻始終次一線。同場「意國紅酒」(VINO ROSSO)、「尋覓心靈」(SEEKING THE SOUL)、「更高勢力」(HIGHER POWER) 以及「奧雲谷」(OWENDALE) 四匹邊線馬,目前反而為 G.C. 所注意,一則作客特佳,否則配搭更見硬淨,有機會乘虛而上。

 

 

 

 

 

[按:澳洲墨爾本盃 ~ 北美賽馬頻道各場初選,香港時間星期二 (5/11/19) 早上時份,將於《馬場 USBFACEBOOK 專頁內轉載,請各位留意!]

(Gallant Chief   2/11/2019)

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