人稱「賭王」的商人今午(廿六)何鴻燊逝世,享年98歲。

他的家人下午在養和醫院外會見傳媒,由女兒何超瓊公布父親的死訊,指何鴻燊今日下午約1時在醫院安祥離世。何超瓊說,何鴻燊的身後事,家人有共識會集體處理。

何鴻燊1921於英屬香港出世,出身名門望族,是何東爵士弟弟何福的孫子。1941年底由於香港保衛戰爆發,香港失守,何未能於香港大學理學院肄業。隨後到避走葡屬澳門,借葡萄牙在二戰中立國的優勢安定下來,並在翌年進入澳門聯昌貿易公司工作,更很快成公司的得力猛將,並利用分得的一百萬紅利在1943年獨立創辦了澳門火水(煤油)公司,在香港重光後又轉到香港發展,和人合資創辦利安建築公司,並到五十年代中期,已經成為香港的富翁之一。而在60年代,何鴻燊與霍英東聯手擊敗當時由澳門賭王傅老榕家族掌控的財團,取得澳門博彩業專營權,成為「賭王」,雄霸澳門賭權近半個世紀。在港澳先後主權移交中國後,一直活躍於政商界,並曾任三屆中國政協常委。

直至2010年起,何鴻燊的健康轉差,開始經常出入醫院,他將公司股權轉移予家人,但即時鬧出爭產風波。近幾年何甚少公開露面,更多次傳出病危,直至今日離世。

澳門大學政府與行政學系副教授余永逸形容說,何鴻燊的離世是象徵澳門一個年代的終結。余認為何鴻燊60年代取得賭業專營權後,建立起他的博彩業王國,賭業收益亦成為澳門經濟的主要命脈。不過,澳門主權移交後,賭權開放,何氏家族在博彩業的地位,亦由壟斷角色,變為僅屬於其中一個參與者,份額亦大為減少。

另外,皇仁舊生會對於校友何鴻燊的離世表示深切哀悼及無限悲痛,形容是一代德高望重的傑出「皇仁仔」,向何鴻燊的家人致以最深切慰問。

舊生會表示,何鴻燊畢生心繫皇仁書院,過往數十載從不間斷身體力行支持母校,長年累月無私奉獻舊生會,指他捐助的校園和校友項目不計其數,包括捐助興建皇仁舊生會何鴻燊天文觀測站。