【癲狗日報】香港前宗主國英國今(二十二)日公布英國國民(海外)護照,即BN(O)護照的居留簽證計劃詳情,明年1月受理持BN(O)持有人及其近親申請特別居留簽證留英5年,再申請1年定居後,即可登記或歸化成為英國公民。英國相關舉動,勢必觸動中國「玻璃心」,預料中國外交部明日必定在例行記者會大打「口水戰」。

英國外交部(FCO)表示,新簽證名為「Hong Kong BN(O) Visa」,供BN(O)護照持有人及其近親申請,持有這款簽證的人士可以在英國留學,並且獲得工作權利。英國國民海外護照持有人親屬只要符合香港居民資格亦可申請,不會設置限額,為相關人士取得英國公民身份資格提供途徑。

五年期的簽證申請分兩類,第一類是5年簽證,費用為每人250英鎊(折合約港幣2,537元),第二類為30個月期簽證護照,申請費用每人為180英鎊(折合約港幣1,827元),其後再申請延長30個月,費用同為180英鎊。港人居留5年,並在每年中逗留超過180日,之後再申請1年定居(Settle Status)獲批後,定居12個月後,可申請登記或歸化成為英國公民。

根據英國國籍法,BN(O)持有人在申請英國公民(BC) 身份時,類別為登記(Registration),符合條件即可申請。相反,持有人親屬只能申請歸化(Naturalisation)成為英國公民,更有可能被拒絕,只能持有定居身份。

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惟持有BN(O)簽證的人士不能領取當地社會福利,需要有獨立經濟能力證明在英國生活至少6個月,支付每年英國國民保健署(NHS)保健費用、以及提供肺結核檢查報告(過去半年身處英國或其他豁免國家人士除外)。另外,合資格港人無需持有有效BN(O)護照去申請BN(O)簽證,使用特區護照亦會受理,但前提必須曾申請和持有BN(O)國籍。1997年主權移交前簽發的英國屬土公民(BDTC)護照,並不符合資格。


英國外交部表示,作出改變BN(O)人士地位,是要回應中國政府違反《中英聯合聲明》,實施《港區國安法》,損害和限制港人的自治及自由。英國駐香港總領事賀恩德(Andrew Richard Heyn)表示,中國對香港實施《國安法》標誌香港人民權利和自由明顯削弱。(“The imposition of the national security law on Hong Kong marked a clear erosion of the rights and freedoms for the people of this city.”)。賀恩德又指,有關安排是英國對香港人承諾的一部分,英國已準備好歡迎BN(O)持有人及他們的家屬到英國(“This new route to the UK is part of our commitment to the people of Hong Kong. The UK is ready to welcome BNO citizens and their dependants to the UK.”)。

另外,英國下議院將會在明(二十三)日二讀《BNO平權法案》(Hong Kong Bill 2019-21),又稱《香港法案》。法案為議員私人草案,由蘇格蘭自由民主黨黨鞭甘文康(Alistair Carmichael)於2月25日正式向英國下議院提交。

該法案要求英國給予BN(O)的持有人享有居英權、當地工作權,同時重啟BNO新申請,積極爭取英國內政部修改現行英國國籍法,令1997年主權移交後出生的港人可以憑自己名義申請BN(O),並倡議設有繼承權,如父母為BN(O)持有人,其子女可以「繼承」相關身份,讓更多香港年輕人受惠。