美國總統拜登派前參議員陶德(Chris Dodd)、前副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage)和史坦伯格(James Steinberg)於台灣時間四月十四日到十六日搭乘專機訪問台灣,這是拜登就任總統的首發團,將會晤蔡英文總統與國安高層。

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拜登派團訪問台灣的訊息由「路透社」披露,一名拜登政府資深官員透過電郵向記者證實,他表示,拜登委派陶德、阿米塔吉與史坦伯格將為非官方代表,訪問台灣,此訪團是為紀念台灣關係法通過四十二周年,拜登當時作為參議員亦投票支持。訪問團將與台灣資深官員會面,這是遵循美國的長期跨黨派傳統,美國政府派遣高層且非官方代表訪問台灣;三位代表團成員均為台灣長期友人且是拜登密友,這是美國發出的一個重要訊號,表明美國對台灣及其民主的承諾。

拜登政府資深官員表示,美國與印太盟友站在一起,共同促進其繁榮、安全與價值,包括深化美台關係;美國持續落實基於台灣關係法、美中三項聯合公報與六項保證的「一個中國政策」。

台灣的「中央社」美國時間四月十三日發自華盛頓的報道說,應美國總統拜登要求,美國前參議員陶德今天將率團訪問台灣,是拜登上任後訪台首發團。知情人士表示,陶德在台期間將會見總統蔡英文,也會與台灣國安、外交高層見面。「路透社」今天引述白宮聲明指出,應美國總統拜登(Joe Biden)要求,前參議員陶德(Chris Dodd)今天將率團訪問台灣,傳遞美國對台灣與其民主的承諾。報道指出,這次訪團為「非官方」(unofficial)性質,是為紀念「台灣關係法」立法42週年。訪團成員還包括美國前副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage)、史坦伯格(James Steinberg)。報道引述聲明說,訪團會與台灣高階官員會晤,遵循美國兩黨政府派遣高階、非官方訪團造訪台灣的長期傳統。聲明也強調:「美國與印太區域朋友盟友站在一起,推進共享繁榮、安全與價值,這包括深化與台灣的關係。」

現年七十六歲的陶德與拜登交情深厚,拜登曾形容陶德是他「最好的朋友」(single best friend)。陶德過去在美國國會任職長達三十六年,前六年擔任眾議員,之後三十轉任參議員,與拜登長期在參議院共事。拜登去年成為民主黨準總統候選人後,陶德也參與他的副手人選挑選過程。

知情人士表示,美方三月初通知台灣政府,拜登將派遣摯友陶德赴台,傳達他個人對台灣的長期友誼,並祝賀「台灣關係法」立法四大十二週年。台灣方面對拜登願意特別安排專機,派遣陶德訪問台灣表示歡迎,也預計會透過此管道與拜登交換重要訊息。
知情人士指出,訪團將於台灣時間十四日抵台,預計待到十六日,期間會與總統蔡英文會晤,也會與台灣國安、外交及國防高層會面。